31 bambini uccisi nella fuga precipitosa alla fiera della chiesa in Nigeria

ABUJA, Nigeria (Associated Press) – Una fuga precipitosa sabato a un evento di beneficenza della chiesa nel sud della Nigeria ha ucciso 31 persone e ne ha ferite sette, ha detto la polizia all’Associated Press, uno straordinario sviluppo in un programma volto a fornire speranza ai bisognosi. Uno dei testimoni ha detto che tra i morti c’erano una donna incinta e diversi bambini.

La fuga precipitosa all’evento organizzato dalla Chiesa pentecostale della Kings Society a Rivers includeva persone che venivano al programma di beneficenza annuale “Shopping for Free” della chiesa, secondo Grace Ering Coco, una portavoce della polizia.

Tali eventi sono comuni in Nigeria, la più grande economia dell’Africa, dove oltre 80 milioni di persone vivono in povertà, secondo le statistiche del governo.

Il programma di beneficenza doveva iniziare sabato alle 9:00, ma dozzine sono arrivate alle 5:00 per assicurarsi un posto in fila, secondo Iring Coco. In qualche modo, il cancello chiuso si è aperto, provocando una fuga precipitosa, ha detto.

Godwin Tibekor dell’Agenzia nazionale per la gestione delle emergenze della Nigeria ha affermato che i primi soccorritori sono stati in grado di evacuare i corpi di coloro che erano stati calpestati a morte e li hanno portati all’obitorio. Le forze di sicurezza hanno transennato l’area.

Decine di residenti hanno poi affollato la scena, piangendo i morti e fornendo ogni possibile assistenza ai soccorritori. Medici e soccorritori hanno curato alcuni dei feriti mentre giacevano in campo aperto. I video della scena mostravano vestiti, scarpe e altri oggetti destinati ai beneficiari.

“C’erano molti bambini” tra i morti, ha detto un testimone che si è identificato solo come Daniel. Cinque dei bambini morti provenivano da una madre, ha detto all’Associated Press, aggiungendo che anche una donna incinta ha perso la vita.

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Alcuni membri della chiesa sono stati aggrediti e feriti dai parenti delle vittime dopo la fuga precipitosa, secondo il testimone Christopher Eze. La chiesa ha rifiutato di commentare la situazione.

Un portavoce della polizia ha detto che i sette feriti “rispondevano alle cure”.

Un evento di “acquisto gratuito” è stato sospeso mentre le autorità indagano su come sia avvenuta la fuga precipitosa.

La Nigeria ha visto una fuga precipitosa simile in passato.

Ventiquattro persone sono state uccise in un affollato raduno in chiesa nello stato sud-orientale di Anambra nel 2013, mentre almeno 16 persone sono state uccise nel 2014 quando una folla è andata fuori controllo mentre controllava i lavori del governo nella capitale, Abuja.

La giornalista dell’Associated Press Hilary Ogoro ha contribuito a Warri, in Nigeria.

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