500 globicefali muoiono in spiaggiamenti di massa nelle remote isole Chatham della Nuova Zelanda



CNN

Centinaia di globicefali sono morti dopo essere rimasti bloccati vicino ad acque infestate da squali su una remota catena di isole nel Pacifico meridionale, secondo le squadre di soccorso e gli ambientalisti.

Quasi 500 balene sono state spazzate via nelle isole Chatham, 840 chilometri (520 miglia) a est della principale Isola del Sud, in due separati eventi di spiaggiamento di massa segnalati dai residenti durante il fine settimana, ha detto alla Galileus Web il Ministero della Protezione della Nuova Zelanda.

Dave Lundquist, consulente tecnico marittimo del dipartimento, ha affermato che non sta cercando di rimettere a galla le balene bloccate nell’area a causa del rischio di attacchi di squali sia alle persone che alle balene. Ha detto che le balene sopravvissute sono state uccise per prevenire ulteriori sofferenze.

“Questa decisione non è stata presa alla leggera, ma in casi come questo è l’opzione migliore”, ha detto Lundquist.

La maggior parte dei globicefali era già morta quando hanno raggiunto la riva e i sopravvissuti erano in cattive condizioni di salute, ha affermato Darren Grover, direttore generale dell’organizzazione di soccorso Project Jonah.

“Avere un numero così grande di balene in un posto è insolito, ma certamente sconosciuto”, ha detto.

Oltre ai pericoli rappresentati dagli squali, era “quasi impossibile” per le squadre di soccorso recarsi alle isole Chatham con breve preavviso, ha affermato, aggravando la difficoltà di salvare le balene.

L’incidente della delinquenza di massa arriva meno di un mese dopo 200 globicefali sono morti al largo delle coste della Tasmania in Australia.

È comune che i globicefali rimangano bloccati, ma il comportamento è poco compreso, secondo il Dipartimento di conservazione. La maggior parte degli scienziati crede che le singole balene vagano perché sono malate e si stanno avvicinando alla fine della loro normale durata di vita.

Sede di circa 600 persone, le Isole Chatham sono tra i primi tre “punti caldi bloccati” in Nuova Zelanda. Nel 1918, l’arcipelago ha subito il più grande spiaggiamento registrato nel paese di circa 1.000 globicefali, secondo il dipartimento.

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