68 persone sono morte dopo che due aerei si sono schiantati nel Nepal centrale

Decine di soccorritori e curiosi si sono accalcati vicino a una ripida gola fuori da un resort nel Nepal centrale, dove domenica si è schiantato un aereo passeggeri regionale, mentre i soccorritori setacciavano i detriti sul bordo della scogliera e nella valle sottostante.

Finora, 68 persone sono state confermate morte dopo che un aereo passeggeri regionale con 72 persone a bordo si è schiantato in uno stretto mentre atterrava in un aeroporto di recente apertura nella località turistica di Pokhara, secondo un annuncio pubblicato su Twitter dall’autorità per l’aviazione civile del paese . È il peggior incidente aereo del paese in tre decenni.

L’agenzia ha dichiarato in un comunicato che quattro persone risultano ancora disperse. L’agenzia ha detto che 53 dei passeggeri dell’aereo erano nepalesi, cinque indiani, quattro russi, due coreani, uno dall’Australia, uno dall’Argentina, uno dall’Irlanda e uno dalla Francia. C’erano quattro membri dell’equipaggio.

Non è stato subito chiaro cosa abbia causato l’incidente.

Incidente aereo in Nepal
I soccorritori e i civili nepalesi si radunano attorno al relitto di un aereo passeggeri precipitato a Pokhara, in Nepal, domenica 15 gennaio 2023. Le autorità nepalesi hanno dichiarato che 68 persone sono morte dopo che un aereo passeggeri regionale con 72 persone a bordo si è schiantato in una gola . Durante l’atterraggio all’aeroporto di recente apertura nella località turistica di Pokhara. È il peggior incidente aereo del paese in tre decenni.

Krishna Mani Baral / AP


Un testimone ha detto di aver visto l’aereo girare selvaggiamente in aria dopo aver iniziato a tentare di atterrare, guardando dal suo balcone. Gaurav Gurung ha detto che l’aereo è caduto dal muso a sinistra e poi si è schiantato nella gola.

Bishnu Tiwari, un residente locale che si è precipitato sul luogo dell’incidente vicino al fiume City per aiutare a cercare i corpi, ha detto che i soccorsi sono stati ostacolati dal fumo denso e dal fuoco infuriato.

“Il fuoco era così caldo che non potevamo avvicinarci al relitto. Ho sentito un uomo gridare aiuto, ma a causa delle fiamme e del fumo non abbiamo potuto aiutarlo”, ha detto Tiwari.

Sul luogo dell’incidente, a circa 1,6 chilometri (quasi un miglio) dall’aeroporto internazionale di Pokhara, i soccorritori hanno spruzzato manichette antincendio e funi su un’altra sezione in fiamme del relitto sottostante. I vigili del fuoco hanno portato alcuni dei corpi, che sono stati bruciati in modo irriconoscibile, negli ospedali, dove si sono riuniti i parenti in lutto. All’aeroporto di Kathmandu, i membri della famiglia sono apparsi storditi mentre venivano scortati e, a volte, hanno scambiato parole accese con i funzionari mentre aspettavano informazioni.

“L’aereo ha preso fuoco dopo che si è schiantato. C’era fumo ovunque”, ha detto Jurong.

L’autorità aeronautica ha detto che l’ultimo contatto dell’aereo con l’aeroporto è stato vicino a City Gorge alle 10:50 prima che si schiantasse.

Il bimotore ATR 72, operato da Nepal Airlines Yeti, era in viaggio dalla capitale, Kathmandu, a Pokhara, un volo di 27 minuti. Nessun sopravvissuto è stato ancora trovato. Domenica, la compagnia ha annunciato la sospensione di tutti i voli regolari lunedì.

Tek Bahadur KC, un alto funzionario amministrativo nel distretto di Kaski, ha detto che si aspettava che i soccorritori trovassero altri corpi in fondo alla valle.

Le immagini e i video pubblicati su Twitter mostrano pennacchi di fumo che si alzano dal luogo dell’incidente, a circa 1,6 chilometri (quasi un miglio) dall’aeroporto internazionale di Pokhara. La fusoliera era divisa in più parti sparse lungo lo stretto.

Incidente aereo in Nepal
La gente del posto guarda il relitto di un aereo passeggeri a Pokhara, Nepal, domenica 15 gennaio 2023. Un aereo passeggeri con 72 persone a bordo si è schiantato vicino all’aeroporto internazionale di Pokhara in Nepal, riporta il quotidiano Kathmandu Post. L’aereo trasportava 68 passeggeri e quattro membri dell’equipaggio.

Yunish Gurung / AP


I vigili del fuoco hanno portato i corpi, alcuni bruciati in modo irriconoscibile, negli ospedali dove si sono riuniti i parenti in lutto. All’aeroporto di Kathmandu, i membri della famiglia sono apparsi storditi mentre venivano scortati e, a volte, hanno scambiato parole accese con i funzionari mentre aspettavano informazioni.

Il primo ministro Pushpa Kamal Dahl, che si è precipitato all’aeroporto dopo l’incidente, ha formato un comitato per indagare sull’incidente.

“L’incidente è stato tragico. L’intera forza dell’esercito e della polizia nepalesi è stata schierata in soccorso”, ha detto.

Il ministero degli Esteri della Corea del Sud ha dichiarato in una dichiarazione che sta ancora cercando di confermare il destino di due passeggeri sudcoreani e ha inviato personale sul posto. L’ambasciatore russo in Nepal, Alexei Novikov, ha confermato la morte di quattro cittadini russi a bordo.

Omar Gutierrez, governatore della provincia argentina di Neuquen, ha dichiarato sul suo account Twitter ufficiale che la passeggera argentina del volo era Janet Pallavicino della sua provincia.

La pagina Facebook di Palavecino dice che era la direttrice dell’Hotel Suizo a Neuquen.

Sulla pagina, si descriveva come una fan dei viaggi e del turismo d’avventura. “Sono appassionato di montagna! Andare in bicicletta in bicicletta. Amo il mio giardino e la campagna. Amo dipingere!” Scrissi.

Il suo account contiene molte foto di lei in montagna.

Il tipo di aeromobile in questione, l’ATR 72, è stato utilizzato da molte compagnie aeree in tutto il mondo per brevi voli regionali. Introdotto alla fine degli anni ’80 da una partnership francese e italiana, l’aereo modello è stato coinvolto in diversi incidenti mortali nel corso degli anni. Nel 2018, un ATR 72 operato dalla compagnia aerea iraniana Aseman Airlines si è schiantato in una nebbiosa zona montuosa, uccidendo tutte le 65 persone a bordo.

A Taiwan, due precedenti incidenti ATR 72-500 e ATR 72-600 si sono verificati a pochi mesi di distanza.

Nel luglio 2014, un TransAsia ATR 72-500 si è schiantato mentre tentava di atterrare nel pittoresco arcipelago di Penghu tra Taiwan e la Cina, uccidendo tutte le 48 persone a bordo. Un ATR 72-600 operato dalla stessa compagnia aerea taiwanese è precipitato poco dopo il decollo a Taipei nel febbraio 2015 dopo che uno dei suoi motori si è rotto e il secondo è stato spento, apparentemente per errore.

L’incidente del 2015, che è stato catturato in filmati drammatici che mostravano l’aereo schiantarsi contro un taxi mentre girava fuori controllo, ha ucciso 43 persone e ha spinto le autorità a mettere a terra tutti gli ATR 72 taiwanesi per un certo periodo. TransAsia ha sospeso tutti i voli nel 2016 e successivamente ha cessato le operazioni.

ATR ha identificato l’aereo coinvolto nell’incidente di domenica come un ATR 72-500 in un tweet. Secondo i dati di tracciamento dell’aereo da flightradar24.com, l’aereo aveva 15 anni e “dotato di un transponder obsoleto con dati inaffidabili”. In precedenza era volato dalla Kingfisher Airlines indiana e dalla Nok Air thailandese prima di essere rilevato da Yeti nel 2019, secondo i record di Airfleets.net.

Il portavoce della compagnia, Sudarshan Partola, ha dichiarato che la flotta della Yeti Airlines è composta da sei aerei ATR72-500.

Pokhara, situata a 200 chilometri (125 miglia) a ovest di Kathmandu, è la porta di accesso al circuito dell’Annapurna, un famoso sentiero escursionistico dell’Himalaya. Il nuovo aeroporto internazionale della città ha iniziato a funzionare solo due settimane fa. È stato costruito con la costruzione cinese e il sostegno finanziario. L’ambasciatore cinese in Nepal Chen Song ha dichiarato in un tweet di essere rimasto “profondamente scioccato” quando ha saputo dell’incidente.

“In questo momento difficile, i nostri pensieri sono con il popolo nepalese. Vorrei esprimere le mie più sentite condoglianze alle vittime e la nostra sincera vicinanza alle famiglie delle vittime”, ha scritto.

L’incidente di domenica è il più mortale in Nepal dal 1992, quando 167 persone a bordo di un aereo della Pakistan International Airlines rimasero uccise quando si schiantò contro una collina mentre cercava di atterrare a Kathmandu.

Sede di otto delle 14 montagne più alte del mondo, tra cui l’Everest, il Nepal ha una storia di incidenti aerei. Secondo il database sulla sicurezza aerea della Aviation Safety Foundation, dal 1946 in Nepal si sono verificati 42 incidenti aerei mortali.

L’anno scorso, 22 persone sono morte quando un aereo si è schiantato contro una montagna in Nepal. Nel 2016, un Tara Air Twin Otter in volo da Pokhara a Kathmandu si è schiantato dopo il decollo, uccidendo tutte le 23 persone a bordo.

Nel 2012, un volo Agni Air in volo da Pokhara a Jomsom si è schiantato, uccidendo 15 persone. Sei persone sono sopravvissute. Nel 2014, un volo della Nepal Airlines in viaggio da Pokhara a Jumla si è schiantato, uccidendo tutte le 18 persone a bordo.

Nel 1992, tutte le 167 persone a bordo di un aereo della Pakistan International Airlines furono uccise quando si schiantò contro una collina mentre cercava di atterrare a Kathmandu.

L’Unione Europea ha vietato alle compagnie aeree del Nepal di volare nel blocco delle 27 nazioni dal 2013, citando gli scarsi standard di sicurezza. Nel 2017 l’Organizzazione per l’aviazione civile internazionale ha notato miglioramenti nel settore dell’aviazione nepalese, ma l’UE continua a chiedere riforme amministrative.

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