Almeno 12 morti mentre l’assedio dell’hotel entra in Somalia il secondo giorno

MOGADISHU (Reuters) – Almeno 12 persone sono rimaste uccise quando militanti legati ad al Qaeda hanno attaccato un hotel nella capitale somala, Mogadiscio, e preso in ostaggio le autorità che stavano ancora lottando per liberare 24 ore dopo, ha detto sabato un ufficiale dei servizi segreti.

Gli aggressori si sono diretti all’hotel Al-Hayat venerdì sera con due autobombe, prima di aprire il fuoco. Gli insorti somali Al-Shabab hanno rivendicato l’attacco. Leggi di più

“Finora abbiamo confermato che 12 persone sono state uccise, la maggior parte delle quali civili”, ha detto a Reuters Mohammed, un ufficiale dell’intelligence che ha dato un nome.

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Mohammed ha detto che gli uomini armati tenevano un numero imprecisato di ostaggi al secondo piano dell’edificio, impedendo alle autorità di usare armi pesanti.

Ha detto che hanno anche bombardato le scale per rendere più difficile il raggiungimento di determinati piani.

Sabato sera, quando il blocco è entrato nel suo secondo giorno, le autorità hanno messo al sicuro il 95% dell’edificio, ha affermato la Radio e la televisione nazionale somala. La radio non ha fornito aggiornamenti sul numero delle vittime.

Un ex funzionario della sicurezza che conosceva la forza ha detto a Reuters che coloro che combattevano i militanti all’interno dell’hotel includevano Kashan, una forza paramilitare specializzata in controinsurrezione.

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Le esplosioni hanno inviato pennacchi di fumo all’incrocio trafficato venerdì sera e gli spari hanno ancora rimbombato nella capitale sabato sera.

Testimoni hanno detto che venerdì sera sono state udite esplosioni mentre le forze governative cercavano di strappare il controllo dell’hotel agli uomini armati.

Hanno aggiunto che i combattimenti hanno distrutto gran parte dell’hotel.

L’attacco di venerdì è stato il primo grande incidente di questo genere da quando il presidente Hassan Sheikh Mahmoud è entrato in carica a maggio.

Al-Shabab, legato ad Al-Qaeda, ha rivendicato l’attacco, secondo una traduzione del SITE Intelligence Group, che monitora i dati del gruppo jihadista.

Al-Shabab combatte da oltre 10 anni per rovesciare il governo somalo. Vuole basare il proprio governo su un’interpretazione rigorosa della legge islamica.

L’Hyatt è un luogo popolare tra i legislatori e altri funzionari del governo. Non c’erano informazioni immediate sul fatto che qualcuno di loro fosse stato catturato durante l’assedio.

(Questa storia corregge la fonte nel paragrafo 7 per indicare che si tratta di un ex funzionario della sicurezza che parla)

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(copertina) Abdi Sheikh Scrittura di Duncan Merry Montaggio di Sam Holmes, Christina Fincher e Frances Kerry

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