Biden e il principe ereditario saudita hanno in programma di incontrarsi alla fine di questo mese

In un annuncio a sorpresa, giovedì, l’Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio e i paesi alleati produttori di petrolio hanno rivelato che intendono aumentare la produzione di petrolio di 200.000 barili al giorno a luglio e agosto. Il che ha portato all’elogio della Casa Bianca Sul ruolo dell’Arabia Saudita nel “raggiungere il consenso” e nel facilitarne l’avanzamento.
Sebbene sia una piccola somma nel grande schema delle cose, i funzionari dell’amministrazione Biden considerano la mossa un’importante svolta nelle relazioni diplomatiche. Un funzionario lo ha descritto come un “enorme cambiamento” dopo quasi un anno in cui i sauditi hanno rifiutato categoricamente le richieste degli Stati Uniti di aumentare la produzione, Anche quando i prezzi del petrolio erano a livelli record l’anno scorso.

Biden ha annunciato separatamente giovedì che la tregua in Yemen era stata estesa, elogiando allo stesso modo i sauditi per aver mostrato “una leadership coraggiosa prendendo le prime iniziative per approvare e attuare i termini della tregua guidata dalle Nazioni Unite”.

Il funzionario ha affermato che la tempistica degli annunci è ponderata e pone le basi per un possibile incontro di questo mese tra Biden e bin Salman.

Come riportato in precedenza dalla CNN, dal momento che l’Arabia Saudita detiene attualmente la presidenza del Consiglio di cooperazione del Golfo, qualsiasi impegno tra Biden e il principe ereditario coinciderà probabilmente con la riunione del consiglio a Riyadh alla fine di questo mese. Un funzionario separato della Casa Bianca ha detto alla CNN che l’incontro non si è ancora concluso, ma se il presidente decide che è nell’interesse degli Stati Uniti impegnarsi con un leader straniero e che tale impegno può produrre risultati, allora lo farà”.

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Un ex alto funzionario dell’intelligence che ha familiarità con la pianificazione ha detto alla CNN che tutte le parti stavano “ancora lavorando” per finalizzare l’incontro “ma le cose stanno andando bene”.

“Ma qualsiasi decisione sul viaggio sarà determinata in parte dai requisiti di sicurezza e logistici che accompagnano un viaggio presidenziale”, ha aggiunto l’ex funzionario.

L’incontro tra i leader statunitensi e sauditi avrebbe potuto essere considerato una routine, ma ora rappresenta un cambiamento importante a causa della recente tensione nelle relazioni. Biden non ha comunicato direttamente con bin Salman, considerato il sovrano quotidiano dell’Arabia Saudita, da quando è entrato in carica, optando invece per parlare direttamente con il padre del principe ereditario, re Salman, il monarca di 86 anni.

Biden è stato molto critico nei confronti dei diritti umani dei sauditi, della loro guerra in Yemen e del ruolo svolto dal suo governo nell’omicidio del giornalista Jamal Khashoggi. Alla domanda sulle dichiarazioni di Biden del 2019 secondo cui l’Arabia Saudita dovrebbe essere un “paria” sulla scena mondiale, il segretario stampa della Casa Bianca Karen Jean-Pierre ha detto all’inizio di questa settimana che le sue “parole sono ancora valide”.

Ma il coordinatore del Consiglio di sicurezza nazionale per il Medio Oriente, Brett McGurk, e il principale consigliere del Dipartimento di Stato per la sicurezza energetica globale, Amos Hochstein, hanno lavorato per mesi dietro le quinte per riparare il rapporto, come parte di un crescente riconoscimento da parte della Casa Bianca che il rapporto con il principe ereditario sarà essenziale mentre gli Stati Uniti lavorano per isolare la Russia e trovare fonti alternative di petrolio e gas naturale.

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Un altro funzionario ha detto giovedì alla CNN che gli Stati Uniti considerano l’Arabia Saudita un importante “partner strategico” su una serie di questioni, nonostante la situazione dei diritti umani del paese. Ma il funzionario ha osservato che gli Stati Uniti hanno ancora “preoccupazioni” per “la situazione dei diritti umani dell’Arabia Saudita e il comportamento passato, molti dei quali sono anteriori alla nostra amministrazione”.

Queste preoccupazioni sono state sollevate con l’Arabia Saudita, ha affermato il funzionario, aggiungendo che “le comunicazioni e la diplomazia” con l’Arabia Saudita “si sono intensificate di recente”.

Tuttavia, l’incontro rischia di suscitare alcune polemiche in casa per il presidente. Anche prima che il viaggio di Biden fosse annunciato ufficialmente, era stato esaminato da gruppi che accusano il regno di gravi violazioni dei diritti umani.

In una lettera al presidente giovedì, un gruppo che rappresentava i familiari di coloro che sono morti l’11 settembre 2001, gli attacchi terroristici hanno esortato Biden ad aumentare il ruolo dell’Arabia Saudita nell’attacco se avesse incontrato il principe ereditario o altri leader a Riyadh.

“È imperativo dare la priorità alla responsabilità per l’11 settembre in tutte le conversazioni tra i membri della tua amministrazione e i funzionari sauditi, comprese le tue conversazioni con il principe ereditario o altri membri della famiglia reale saudita”, ha scritto il gruppo.

Il governo saudita ha negato qualsiasi coinvolgimento del governo negli attacchi. Ma le accuse di complicità del governo saudita sono state a lungo oggetto di controversia a Washington. Quindici dei 19 terroristi di al-Qaeda che hanno dirottato quattro aerei americani l’11 settembre 2001 erano cittadini sauditi.

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