Biden ha sfruttato l’etanolo per ridurre i prezzi del carburante mentre l’inflazione al consumo è aumentata

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden rende omaggio mentre esce da Marine One l’11 aprile 2022 quando arriva alla Casa Bianca a Washington, DC. REUTERS/Kevin Lamarque

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WASHINGTON, 12 aprile (Reuters) – Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha annunciato martedì l’intenzione di estendere la disponibilità di più miscele di biocarburanti in estate per frenare l’aumento dei costi del carburante e ridurre la dipendenza dalle fonti energetiche straniere, hanno affermato i dirigenti senior.

La mossa riflette i recenti sforzi del management per ridurre l’inflazione, raggiungendo un nuovo massimo da 40 anni su L2N2W91K martedì. I numeri dei sondaggi di Biden sono caduti sotto il peso dell’elevata spesa dei consumatori e l’inflazione è vista come una passività significativa per le elezioni di medio termine di novembre.

La decisione segna una vittoria per la lobby del mais statunitense grazie all’espansione della domanda di etanolo a base di mais e una battuta d’arresto per le raffinerie di petrolio che vedono l’etanolo come un concorrente.

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La mossa consentirebbe agli americani di continuare ad acquistare benzina E15, che utilizza una miscela di etanolo al 15%, dal 1 giugno al 15 settembre. L’E15 costa in media solo 10 centesimi in meno e meno “ad alta densità di energia”, il che significa che i conducenti devono acquistarlo. I funzionari hanno detto ai giornalisti in una chiamata in anteprima dell’annuncio che l’acquisto di più carburante lo aiuterebbe a costare ancora meno.

“Quei risparmi continuano a essere un’emergenza di approvvigionamento, soprattutto durante i mesi estivi, quando viene aumentato il carburante e l’occupazione (il presidente russo Vladimir) causata dall’occupazione di Putin”, ha affermato un alto dirigente.

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La decisione arriva dopo diverse settimane di dibattito interno alla Casa Bianca contro avvocati ambientalisti come Gina McCarthy contro l’ex governatore dell’Iowa Tom Wilsock, secondo due fonti vicine al dibattito.

È stato imposto un divieto estivo sull’E15, che contribuisce allo smog nei climi caldi, sebbene la ricerca mostri che il composto al 15% non aumenta il fumo rispetto al tipico composto al 10% venduto durante tutto l’anno.

L’invasione russa dell’Ucraina e le successive sanzioni e boicottaggi hanno spinto i prezzi al dettaglio della benzina a livelli record, un duro colpo per i colleghi democratici di Biden alle elezioni del Congresso di novembre.

Biden ha annunciato il mese scorso che gli Stati Uniti avrebbero venduto 180 milioni di barili di greggio da riserve petrolifere strategiche a un tasso di 1 milione di barili al giorno, a partire da maggio, il più grande rilascio dalle azioni da quando è stato creato negli anni ’70.

Mais VS olio

Biden annuncerà l’estensione E15 durante una visita a POET bioprocessing, il più grande produttore di biocarburanti negli Stati Uniti, in Iowa, uno dei principali stati produttori di mais.

“Lodiamo il presidente Biden e la sua amministrazione per aver capito che l’etanolo a basso costo e basse emissioni di carbonio dovrebbe fornire un’opportunità ragionevole per rafforzare la nostra sicurezza energetica e ridurre i prezzi record della pompa”, ha affermato Jeff Cooper, presidente della Renewable Fuels Association.

I rappresentanti dell’industria petrolifera hanno fortemente criticato l’amministrazione per questa decisione.

“Gli americani cercano soluzioni a lungo termine, non soluzioni politiche a breve termine (per prezzi del gas più elevati)”, ha affermato Ron Sid, portavoce dell’American Petroleum Corporation, il principale braccio elettorale dell’industria petrolifera.

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“Il modo migliore per garantire che gli americani abbiano accesso all’energia conveniente e affidabile di cui hanno bisogno è promuovere politiche che promuovano la produzione statunitense e inviare un chiaro messaggio che gli Stati Uniti sono aperti agli investimenti energetici”, ha affermato.

Il gruppo industriale dei produttori di combustibili e petrolchimici (AFP) degli Stati Uniti ha messo in dubbio se l’espansione delle vendite di E15 sia legale.

Per apportare la modifica, l’Agenzia per la protezione ambientale (EPA) prevede di offrire uno sconto di emergenza nazionale più vicino a giugno, hanno affermato i funzionari. La Casa Bianca afferma che l’EPA sta valutando misure aggiuntive per consentire l’uso dell’E15 tutto l’anno.

“Gli sconti sul carburante di emergenza sono riservati a eventi imprevisti a breve termine e molto specifici e a gravi interruzioni dell’approvvigionamento a livello regionale derivanti da un uragano”, ha affermato il CEO di AFP Chad Thompson.

I tribunali hanno respinto un tentativo del predecessore di Biden, il repubblicano Donald Trump, nel 2019 di estendere lo sconto lungo un anno dell’E15.

I funzionari che hanno anticipato l’annuncio di Biden hanno affermato che la sua amministrazione avrebbe avuto un “atteggiamento” e un'”autorità” diversi rispetto a Trump, ma non hanno fornito dettagli.

Hanno anche affermato che l’EPA lavorerà con gli stati per garantire che non vi sia alcun impatto negativo “significativo” sulla qualità dell’aria estiva a causa delle vendite prolungate di E15.

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Relazione di Alexandra Alber e Jared Renshaw; Rapporto aggiuntivo di Stephanie Kelly; Montaggio di Muralikumar Anandaraman, Mark Porter e Bill Bergrod

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