Con i prezzi del gas in aumento, Biden tende a visitare l’Arabia Saudita

Washington (AFP) – Il presidente Joe Biden è propenso per una visita in Arabia Saudita, un viaggio che probabilmente lo porterà faccia a faccia con il principe ereditario saudita che una volta lo ha liquidato come un assassino.

La Casa Bianca sta valutando una visita in Arabia Saudita che includerebbe anche un incontro dei leader del Consiglio di cooperazione del Golfo (Bahrain, Kuwait, Oman, Qatar, Arabia Saudita ed Emirati Arabi Uniti), nonché Egitto, Iraq e Giordania, secondo a una persona che ha familiarità con la pianificazione della Casa Bianca. La persona ha parlato in condizione di anonimato per discutere i piani che non sono stati ancora finalizzati.

Ciò avviene in un momento in cui gli interessi strategici statunitensi nel settore petrolifero e della sicurezza hanno spinto l’amministrazione a ripensare all’accorta posizione che Biden ha promesso di assumere con i sauditi come candidato alla Casa Bianca.

Qualsiasi incontro tra Biden e il sovrano de facto dell’Arabia Saudita, il principe Mohammed bin Salman, durante la visita di Biden in Medio Oriente potrebbe offrire speranza di sollievo ai consumatori di benzina statunitensi, che sono in bilico con le scarse forniture globali di petrolio che fanno salire i prezzi.. Biden dovrebbe incontrare il principe Mohammed, spesso indicato con le sue iniziali, Mohammed bin Salman, se la visita saudita avrà luogo, secondo la persona che ha familiarità con le deliberazioni.

Un tale incontro potrebbe anche alleviare uno dei periodi più pericolosi e incerti di una partnership tra l’Arabia Saudita, il più grande esportatore mondiale di petrolio, e gli Stati Uniti, la più grande potenza economica e militare del mondo, che ha resistito per più di tre quarti di secolo.

Ma rischia anche di umiliare l’opinione pubblica del leader statunitense, che nel 2019 ha promesso di fare di qualcuno un “emarginato”. dalla famiglia reale saudita per l’omicidio e lo smembramento nel 2018 del giornalista statunitense Jamal Khashoggi, critico giornalistico di molte delle tattiche brutali del principe Mohammed.

Mercoledì, il segretario stampa della Casa Bianca Karen-Jean-Pierre ha rifiutato di commentare se Biden si sarebbe recato in Arabia Saudita. Biden dovrebbe viaggiare in Europa alla fine di giugno. Potrebbe fermarsi in Arabia Saudita per incontrare il principe Mohammed, il re saudita Salman e altri leader. È probabile che il presidente visiterà anche Israele se prolungherà i suoi prossimi viaggi in Arabia Saudita.

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La scorsa settimana, la Casa Bianca ha confermato che il coordinatore del Consiglio di sicurezza nazionale per il Medio Oriente Brett McGurk e Amos Hochstein, il consigliere senior per la sicurezza energetica del Dipartimento di Stato, sono stati di recente nella regione. Il segretario di Stato Anthony Blinken ha parlato al telefono lunedì con il suo omologo saudita.

McGurk e Hochstein, così come Tim Lenderking, l’inviato speciale degli Stati Uniti per lo Yemen, hanno visitato spesso l’Arabia Saudita per colloqui con funzionari sauditi sulle forniture energetiche, gli sforzi dell’amministrazione Biden per rilanciare l’accordo nucleare con l’Iran e la guerra saudita in Yemen, che recentemente si è placato il cessate il fuoco.

Per Biden, i rischi politici di offrire la sua mano al principe Mohammed includono il potenziale per un imbarazzante rifiuto pubblico dell’ultimo minuto del principe ereditario ancora offeso noto per le sue azioni tiranniche e spietate. Da quando il principe Mohammed è diventato principe ereditario nel 2017, ciò ha incluso gli arresti di suoi zii e cugini della famiglia reale, nonché di difensori dei diritti umani sauditi e, secondo la comunità dell’intelligence statunitense, ha diretto l’omicidio di Khashoggi. L’Arabia Saudita nega il coinvolgimento dal principe ereditario.

Tuttavia, Biden era disposto a salutare il principe al vertice del G-20 lo scorso ottobre a Roma, ma il principe Mohammed non ha partecipato.

E qualsiasi passo indietro di Biden sulla sua vivace promessa sui diritti umani – i governanti sauditi “pagheranno il prezzo” per l’omicidio di Khashoggi, la promessa di Biden sul podio durante la sua campagna – rischia un’ulteriore delusione per gli elettori democratici. Hanno visto Biden lottare per portare avanti la sua agenda interna di fronte a una potente minoranza bipartisan al Senato.

I democratici ora sono meno espliciti nelle loro richieste che gli Stati Uniti prendano una linea dura con il principe ereditario saudita. I prezzi del gas quasi record minacciano le loro prospettive nelle elezioni di medio termine di novembre.

Il rappresentante della Virginia Gerald Connolly, uno dei massimi critici del governo saudita al Congresso, ha affermato in un’e-mail che gli Stati Uniti “dovrebbero rivalutare il loro sostegno incondizionato all’Arabia Saudita”. Ma lui e altri democratici non dicono pubblicamente a Biden che non dovrebbe incontrare il principe Mohammed.

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I legislatori stanno notando in particolare il rifiuto dell’Arabia Saudita nonostante mesi di appelli occidentali ad allontanarsi dal tetto di produzione di petrolio in gran parte raggiunto tra l’Arabia Saudita e la Russia produttrice di petrolio. Il tetto di produzione aumenta la carenza di approvvigionamento di petrolio causata dall’invasione russa dell’Ucraina.

Allo stesso tempo, il primo ministro britannico Boris Johnson e il presidente francese Emmanuel Macron hanno particolarmente esortato Biden a lavorare per calmare le relazioni tra Stati Uniti e Arabia Saudita, così come Israele, che vede il regno come un attore chiave nell’affrontare l’Iran.

Oltre ad aiutare a mantenere alti i prezzi del gas per i consumatori a livello globale, la mancanza di approvvigionamento aiuta la Russia a ottenere prezzi migliori per il petrolio e il gas che vende per finanziare la sua invasione dell’Ucraina. Martedì il ministro degli Esteri russo Sergei Lavrov ha visitato l’Arabia Saudita, anche se si è intensificato il discorso su un possibile incontro tra Biden e il principe Mohammed a Washington.

Le ripetute visite calorose tra funzionari sauditi, russi e cinesi durante la situazione di stallo tra Biden e il principe ereditario saudita hanno accresciuto la preoccupazione occidentale che l’Arabia Saudita si stia disimpegnando dagli interessi strategici occidentali.

Per decenni, gli Stati Uniti hanno assicurato che portaerei, truppe, addestratori e batterie missilistiche statunitensi o alleate rimangano schierate a difesa dell’Arabia Saudita e dei suoi giacimenti petroliferi e in difesa di altri stati del Golfo. L’impegno militare riconosce che la stabilità del mercato petrolifero globale e il contrappeso del Golfo all’Iran servono gli interessi strategici degli Stati Uniti.

Dall’Arabia Saudita, gli Stati Uniti sono alla ricerca di “vere assicurazioni che si allineeranno strettamente con gli Stati Uniti a livello internazionale e non saranno coinvolti o ostacolati dal tentativo di stabilire relazioni simili con Russia e Cina. Questo va oltre il semplice petrolio”, ha affermato Dan Shapiro, l’ex ambasciatore degli Stati Uniti in Israele Shapiro è un sostenitore degli accordi bilaterali di Ibrahim che hanno contribuito a stabilire relazioni più strette tra alcuni paesi arabi e Israele.

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“Gli Stati Uniti hanno bisogno di una certa sicurezza che forniranno quelle garanzie di sicurezza e avranno un vero partner che sarà come tale”, ha affermato Shapiro, ora un illustre collega al Consiglio Atlantico.

I funzionari dell’Arabia Saudita e degli Emirati Arabi Uniti, da parte loro, vedono spesso Biden come l’ultimo di molti presidenti degli Stati Uniti a ignorare il ruolo di protettore di lunga data dell’esercito americano nel Golfo, mentre Washington cerca di districarsi dai conflitti mediorientali puntare sulla Cina. .

Queste preoccupazioni per la sicurezza del Golfo potrebbero essere attenuate dalla mossa degli Stati Uniti lo scorso anno di prendere il controllo delle sue forze in Israele sotto il comando centrale degli Stati Uniti. Ciò aumenta efficacemente l’interazione tra l’esercito israeliano, che è equipaggiato con armi statunitensi, e le forze arabe sotto l’egida dell’esercito americano, ha affermato Shapiro.

Il mese scorso, il viceministro della difesa saudita Khalid bin Salman ha visitato il quartier generale del comando centrale degli Stati Uniti in Florida. Uno degli argomenti principali, ha affermato Shapiro, era il coordinamento regionale, inclusa la possibilità di adottare misure come il coordinamento delle capacità di difesa aerea per il Medio Oriente.

Blinken e il consigliere per la sicurezza nazionale della Casa Bianca Jake Sullivan hanno anche incontrato il mese scorso il funzionario della difesa saudita. Sullivan ha detto di aver parlato di energia. Il direttore della CIA William Burns ha visitato il principe Mohammed in Arabia Saudita ad aprile.

I funzionari dell’amministrazione Biden diffidano dell’idea che una maggiore partecipazione significhi semplicemente convincere i sauditi ad alleviare i prezzi del gas. Jean-Pierre ha affermato la scorsa settimana, dopo i recenti viaggi di McGurk e Hochstein nella regione, che l’idea che la Casa Bianca chieda ai sauditi di pompare più petrolio è “semplicemente sbagliata” e “un fraintendimento sia della complessità di questo problema, anche come sfaccettato discussioni con i sauditi”.

“Le parole del presidente restano ferme”, ha aggiunto mercoledì, della promessa di Biden che i sauditi avrebbero “pagato il prezzo”.

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John Gambrel di Dubai, Emirati Arabi Uniti ha contribuito a questo rapporto.

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