ESCLUSIVO: gli Stati Uniti e la Russia hanno utilizzato la loro hotline militare solo una volta finora durante la guerra in Ucraina

WASHINGTON (Reuters) – Una linea di comunicazione stabilita tra le forze armate di Stati Uniti e Russia all’inizio della guerra di Mosca contro l’Ucraina è stata finora utilizzata solo una volta, ha detto a Reuters un funzionario statunitense.

Il funzionario, che ha parlato a condizione di anonimato, ha affermato che gli Stati Uniti hanno avviato un appello tramite una linea di “deconflitto” per esprimere preoccupazione per le operazioni militari della Russia vicino a infrastrutture critiche in Ucraina.

Reuters è il primo a segnalare l’uso della deconflizione di linea, dopo test regolari.

Si conoscono pochi dettagli sullo specifico incidente che ha portato alla comunicazione sulla linea, che collega il Comando europeo dell’esercito americano al Centro di gestione della difesa nazionale russo.

Il funzionario ha rifiutato di fornire ulteriori dettagli, ma ha affermato che non è stato utilizzato quando un missile difettoso è atterrato nella Polonia, membro della NATO, il 15 novembre, uccidendo due persone. La NATO ha affermato che l’esplosione è stata probabilmente causata da un missile di difesa aerea ucraino, ma che la Russia è stata in ultima analisi responsabile perché ha iniziato la guerra alla fine di febbraio.

Sebbene il funzionario statunitense abbia rifiutato di dire quale attività russa abbia allarmato gli Stati Uniti, gli incidenti che hanno coinvolto combattimenti russi attorno a infrastrutture critiche ucraine sono stati pubblicamente riconosciuti.

Queste includono le operazioni russe intorno alla centrale nucleare di Zaporizhia in Ucraina, la più grande d’Europa, che è sotto il controllo russo.

L’Ucraina ha anche espresso il timore che la Russia possa far saltare in aria la diga di Nova Kakhovka, che sta bloccando un enorme bacino idrico nel sud dell’Ucraina. Far saltare in aria la diga provocherebbe l’inondazione di un muro di insediamenti al di sotto, anche verso la strategica capitale regionale di Kherson, che le forze ucraine riconquistarono l’11 novembre.

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I contatti tra Stati Uniti e Russia sono stati sotto i riflettori da quando è iniziata l’invasione russa del vicino, dato il grave pericolo che errori di calcolo da parte di entrambe le parti possano causare un conflitto diretto tra gli stati dotati di armi nucleari.

Tanti modi per comunicare

La linea di deconflitto è solo uno dei tanti modi in cui le forze armate statunitensi e russe devono ancora comunicare.

Altri canali militari includono rare conversazioni di alto livello tra il Segretario alla Difesa americano Lloyd Austin e il Ministro della Difesa russo Sergei Shoigu. Il suo ufficio ha detto che anche i principali generali statunitensi e russi, il generale dell’esercito americano Mark Milley e il generale russo Valery Gerasimov, hanno parlato in due occasioni dall’inizio della guerra.

Anche il consigliere per la sicurezza nazionale della Casa Bianca Jake Sullivan e il direttore della CIA Bill Burns hanno avuto contatti con funzionari russi.

Le relazioni USA-Russia rimangono al punto più basso dalla Guerra Fredda, e lunedì il Dipartimento di Stato americano ha dichiarato che Mosca ha rinviato i colloqui al Cairo volti a riprendere le ispezioni sulle armi nucleari. Il ministero degli Esteri russo ha confermato il rinvio dei colloqui. Nessuna delle due parti ha dato una ragione.

Alla richiesta di un commento sulla linea di deconflitto, il Pentagono ha detto solo che mantiene diversi canali “per discutere questioni di sicurezza critiche con i russi durante un’emergenza o un’emergenza allo scopo di prevenire errori di calcolo, incidenti militari ed escalation”.

Un portavoce del Dipartimento della Difesa ha dichiarato: “Siamo incoraggiati dalle recenti chiamate del Dipartimento della Difesa con le nostre controparti russe e riteniamo che il dialogo continuo sia fondamentale”.

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L’ambasciata russa a Washington e il suo ministero della Difesa a Mosca non hanno risposto alle richieste di commento.

non una linea di “reclamo”.

Quando è stato annunciato a marzo, il Pentagono ha affermato che la linea di deconflittualità era stata stabilita per evitare qualsiasi scontro involontario nello spazio aereo della NATO o sul terreno.

“Non è destinato a essere una linea di reclamo per tutti gli usi in cui possiamo semplicemente alzare il telefono e registrare preoccupazioni su ciò che la Russia sta facendo in Ucraina”, ha detto all’epoca un alto funzionario della difesa statunitense.

Durante la Guerra Fredda, gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica mantennero tali linee calde a diversi livelli.

Alexander Vershbow, ex ambasciatore degli Stati Uniti a Mosca ed ex alto funzionario del Pentagono e della NATO, ha affermato che l’ultima linea di deconflitto era destinata a concentrarsi sulle operazioni quotidiane, in contrasto con conversazioni più strategiche tra alti funzionari come Milley e Gerasimov .

Vershbow ha fatto un paragone con la più attiva linea di deconflitto in Siria, dove le forze militari statunitensi e russe a volte operano nello stesso spazio aereo o terreno.

“Lo abbiamo visto in Siria, dove avere un canale operativo diretto può almeno chiarire le intenzioni durante una situazione in rapido movimento in cui Washington potrebbe essere addormentata”, ha detto Vershbow a Reuters.

Il funzionario statunitense ha detto a Reuters che la linea di deconflittualità viene testata due volte al giorno con chiamate in lingua russa. Il funzionario ha detto che un portavoce russo del comando europeo degli Stati Uniti ha avviato le chiamate da Wiesbaden, in Germania.

Wiesbaden è anche la sede del nuovo gruppo di assistenza alla sicurezza del Pentagono in Ucraina, o SAG-U, che supporta a distanza la difesa del governo di Kiev contro le forze russe.

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All’inizio del conflitto, i funzionari statunitensi, che hanno parlato a condizione di anonimato, hanno affermato che i pianificatori del conflitto ritenevano che la linea di deconflitto potesse essere utile se gli Stati Uniti avessero bisogno di evacuare gli americani dal territorio occupato dai russi in Ucraina.

Quando iniziò la guerra, gli Stati Uniti credevano che la Russia potesse impadronirsi rapidamente del territorio ucraino, intrappolando i cittadini americani prima che avessero la possibilità di andarsene.

Un funzionario ha ipotizzato che potrebbe essere utilizzato se un caccia russo inseguisse un aereo ucraino nello spazio aereo polacco o se un missile russo attraversasse lo spazio aereo della NATO.

(Segnalazione di Phil Stewart e Idris Ali) Montaggio di Don Dorphy e Grant McCall

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