ESCLUSIVO: gli Stati Uniti vietano più di 1.000 spedizioni di energia solare a causa delle preoccupazioni della Cina sul lavoro schiavo

11 novembre (Reuters) – Più di 1.000 spedizioni di centinaia di milioni di dollari di componenti per l’energia solare si sono accumulate nei porti degli Stati Uniti da giugno in base a una nuova legge che vieta le importazioni dalla regione cinese dello Xinjiang a causa delle preoccupazioni sul lavoro schiavo, secondo i funzionari federali della dogana. fonti del settore.

Il livello dei sequestri, che non sono stati segnalati in precedenza, riflette come una politica volta ad aumentare la pressione su Pechino sui campi di detenzione uiguri nello Xinjiang rischi di rallentare gli sforzi dell’amministrazione Biden per decarbonizzare il settore energetico statunitense per combattere il cambiamento climatico.

La US Customs and Border Protection ha dichiarato di aver sequestrato 1.053 spedizioni di apparecchiature solari tra il 21 giugno, quando è entrato in vigore l’Uyghur Forced Labor Protection Act, e il 25 ottobre. dopo il rilascio.

L’agenzia non rivelerà i produttori né confermerà i dettagli sulla quantità di apparecchiature solari nelle spedizioni, citando la legge federale che protegge i segreti commerciali classificati.

Tuttavia, tre fonti del settore che hanno familiarità con la questione hanno detto a Reuters che i prodotti trattenuti includono pannelli e celle di polisilicio con una capacità potenziale di 1 gigawatt e realizzati principalmente da tre società cinesi: Longi Green Energy Technology Co Ltd. (601012.SS)Trina Solar Co., Ltd (688599.SS) E Jinko Solar Holding Company (JKS.N).

Longi, Trina e Jinko insieme rappresentano fino a un terzo della fornitura di pittura americana. Tuttavia, fonti del settore hanno affermato che le due società hanno interrotto le nuove spedizioni negli Stati Uniti a causa del timore di trattenere ulteriori spedizioni.

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Le fonti hanno chiesto l’anonimato perché non autorizzate a parlare pubblicamente sull’argomento.

La Cina nega le violazioni nello Xinjiang. Pechino inizialmente ha negato l’esistenza di campi di concentramento, ma in seguito ha ammesso di aver istituito “centri di formazione professionale” necessari per arginare ciò che ha chiamato terrorismo, separatismo ed estremismo religioso nello Xinjiang.

Le accuse sull’uso del lavoro forzato nello Xinjiang sono “la menzogna del secolo inventata da un piccolo gruppo di individui contrari alla Cina” e ostacoleranno la risposta globale al cambiamento climatico, ha affermato il portavoce del ministero degli Esteri cinese Zhao Lijian in una regolare conferenza stampa di venerdì. .

“La parte statunitense dovrebbe immediatamente fermare l’irragionevole repressione delle imprese fotovoltaiche cinesi e rilasciare i componenti dei pannelli solari sequestrati il ​​prima possibile”, ha affermato.

In una e-mail, Jenko ha detto che sta lavorando con CBP sulla documentazione che le sue forniture non sono legate al lavoro forzato ed è “fiduciosa che le spedizioni saranno accettate”.

Longi e Trina non hanno risposto alle richieste di commento.

Il collo di bottiglia rappresenta una sfida per lo sviluppo solare degli Stati Uniti poiché l’amministrazione Biden cerca di decarbonizzare l’economia statunitense e attuare l’Inflation Reduction Act (IRA), una nuova legge che incoraggia le tecnologie energetiche pulite per combattere il cambiamento climatico.

Le installazioni solari statunitensi hanno rallentato del 23% nel terzo trimestre e quasi 23 gigawatt di progetti solari sono stati ritardati, in gran parte a causa della mancanza di accesso ai pannelli, secondo il gruppo commerciale dell’American Clean Power Association.

L’ACP ha esortato l’amministrazione Biden a semplificare il processo di audit delle importazioni.

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“Dopo più di quattro mesi di revisione dei pannelli solari nell’ambito dell’UFDD, nessuno è stato respinto e invece rimane bloccato nel limbo senza una fine in vista”, ha affermato in una nota.

L’UFLPA presuppone essenzialmente che tutte le merci provenienti dallo Xinjiang siano realizzate con il lavoro forzato e richiede ai produttori di mostrare i documenti di origine per le attrezzature importate nelle materie prime per dimostrare il contrario prima che le importazioni possano essere sdoganate.

Il CBP non ha commentato la durata della loro detenzione né ha detto quando avrebbero potuto essere rilasciati o negati. “In definitiva, dipende dalla rapidità con cui l’importatore è in grado di fornire una documentazione sufficiente”, ha affermato la portavoce del CBP Rhonda Lawson.

Fonti del settore hanno affermato che Longi, Trina e Jinko acquistano la maggior parte del loro polisilicio da fornitori statunitensi ed europei come Hemlock Semiconductor, una joint venture con sede nel Michigan tra Corning Inc, Shin-Etsu Handotai Co Ltd e la tedesca Wacker Chemie.

Un portavoce di Wacker non ha voluto commentare gli arresti statunitensi, ma ha affermato che la società si rifornisce di quarzite da fornitori in Norvegia, Spagna e Francia.

“La nostra strategia di approvvigionamento ci offre tutte le ragioni per essere fiduciosi che i prodotti utilizzati nella nostra catena di approvvigionamento siano realizzati in modo da rispettare i diritti umani”, ha affermato il portavoce dell’azienda Christoph Bachmer.

Hemlock ha dichiarato in una dichiarazione di aver acquistato tutto il silicio minerale da fornitori che utilizzano quarzo del Nord e del Sud America.

La CBP aveva precedentemente riferito di aver detenuto circa 1.700 spedizioni per un valore di 516,3 milioni di dollari nell’ambito dell’UFLPA fino a settembre, ma in precedenza non aveva detto quante di quelle spedizioni contenessero apparecchiature solari.

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Anche l’Unione Europea ha proposto un divieto sui prodotti dello Xinjiang ma non ne ha attuato nessuno.

Lo riporta Nicola Sposo. Segnalazioni aggiuntive di Eduardo Baptista a Pechino e David Stanway a Shanghai. Montaggio di Richard Valdemanis, Lisa Shoemaker, Lincoln Fest e David Evans

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