Gli “scoppi” causati dallo scioglimento dei ghiacciai in Pakistan sono triplicati quest’anno e aggravano le inondazioni

Solo quest’anno, ha avvertito il capo meteorologo del Paese, Pakistan sperimentato tre volte la normale quantità di eruzioni dei ghiacciai lacustri – un improvviso rilascio di acqua da un lago alimentato dallo scioglimento dei ghiacci – che può causare inondazioni catastrofiche.

Sardar Sarfaraz del ministero meteorologico pakistano ha dichiarato giovedì che ci sono stati 16 incidenti di questo tipo nella regione settentrionale del Gilgit-Baltistan nel 2022, rispetto ai soli cinque o sei degli anni precedenti.

Tali incidenti si verificano dopo lo scioglimento dei ghiacciai [a] “L’aumento delle temperature”, ha detto Sarfraz a Reuters, aggiungendo che “il cambiamento climatico è la causa principale di queste cose”.

Lo scioglimento dei ghiacciai è uno dei segni più evidenti e visibili della crisi climatica e una delle sue dirette conseguenze.

Non è ancora chiaro come l’attuale crisi delle inondazioni in Pakistan sia correlata al disgelo. Ma a meno che le emissioni del riscaldamento globale non vengano ridotte, Sarfraz suggerisce che i ghiacciai del paese continueranno a sciogliersi rapidamente.

“Il riscaldamento globale non si fermerà finché non avremo ridotto i gas serra e se il riscaldamento globale non si fermerà, questi effetti del cambiamento climatico aumenteranno solo”, ha affermato.

Il Pakistan è responsabile Meno dell’1% dei gas serra nel mondoSecondo i dati dell’UE, si colloca all’ottavo posto tra i paesi più vulnerabili alla crisi climatica, secondo il Global Climate Risk Index.

Quella vulnerabilità è visibile da mesi, con piogge monsoniche record e lo scioglimento dei ghiacciai nelle montagne settentrionali del paese che hanno portato a inondazioni che hanno ucciso almeno 1.191 persone – inclusi 399 bambini – da metà giugno.

Un'auto attraversa una sezione parzialmente crollata dell'autostrada del Karakoram in Pakistan che è stata danneggiata dopo l'esplosione di un lago glaciale nella regione del Gilgit-Baltistan del paese.

Paura di nuove inondazioni

Giovedì il Pakistan meridionale si è preparato a ulteriori inondazioni mentre il fiume Indo si precipita nel fiume, esacerbando la devastazione in un paese già inghiottito da un terzo del disastro causato dai cambiamenti climatici.

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Le Nazioni Unite hanno chiesto 160 milioni di dollari per aiutare in quella che ha definito una “catastrofe climatica senza precedenti”.

“Siamo in allerta perché l’acqua che scorre dalle inondazioni del nord dovrebbe entrare nella provincia nei prossimi giorni”, ha detto a Reuters il portavoce del governo provinciale del Sindh, Murtaza Wahab.

Si prevede che un flusso di circa 600.000 piedi cubi al secondo amplificherà l’Indo, testando le sue difese contro le inondazioni, ha detto Wahab.

Il Pakistan ha ricevuto quasi il 190% di pioggia in più rispetto alla media di 30 anni nel trimestre giugno-agosto, per un totale di 390,7 mm (15,38 pollici).

Il Sindh, con una popolazione di 50 milioni di abitanti, è stato il più colpito, con piogge in aumento del 466% rispetto alla media di 30 anni.

Alcune parti della contea sembrano un mare interno con solo occasionali macchie di alberi o strade sopraelevate che fratturano la superficie delle torbide acque alluvionali.

Centinaia di famiglie si sono rifugiate sulle strade, l’unica terraferma incombente per molte di loro.

Giovedì un uomo cerca oggetti recuperabili dalla sua casa allagata nel distretto di Shikarpur, nella provincia pakistana del Sindh.
Questa fotografia aerea, scattata il 1 settembre 2022, mostra le aree residenziali allagate nella città di Dera Allah Yar nel distretto di Jafarabad, nella provincia del Balochistan.

Giovedì gli abitanti del villaggio si sono precipitati a incontrare una squadra di notizie di Reuters di passaggio su una strada vicino a Dadu, chiedendo cibo o altro aiuto.

Le inondazioni hanno spazzato via case, aziende, infrastrutture e strade. I raccolti esistenti e immagazzinati furono distrutti e quasi due milioni di acri (809.371 ettari) di terreno agricolo furono inondati.

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Il governo afferma che 33 milioni di persone, ovvero il 15% dei 220 milioni di persone, sono state colpite.

La National Disaster Management Authority ha affermato che circa 480.030 persone sono state sfollate e vengono assistite nei campi, ma anche coloro che non sono stati costretti a lasciare le loro case sono in pericolo.

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L’Agenzia delle Nazioni Unite per l’infanzia ha avvertito che “più di tre milioni di bambini hanno bisogno di assistenza umanitaria e corrono un rischio maggiore di malattie trasmesse dall’acqua, annegamento e malnutrizione a causa delle inondazioni più gravi nella storia moderna del Pakistan”.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha affermato che oltre 6,4 milioni di persone hanno un disperato bisogno di assistenza umanitaria.

Gli aiuti sono iniziati ad arrivare su aerei carichi di cibo, tende e medicine, principalmente da Cina, Turchia ed Emirati Arabi Uniti.

Le agenzie umanitarie hanno chiesto al governo di consentire l’importazione di cibo dalla vicina India, attraverso un confine in gran parte chiuso che è stato per decenni la prima linea tra i due rivali dotati di armi nucleari.

Il governo non ha manifestato la propria disponibilità ad aprire il confine alle importazioni di cibo indiano.

Angela Diwan e Azaz Sayed della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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