Guarda dal vivo: la navicella spaziale Artemis 1 torna sulla Terra per completare una missione storica

Dopo aver completato un viaggio di 25 giorni intorno alla luna, la navicella spaziale Artemis 1 della NASA è tornata sulla Terra domenica, rientrando nell’orbita di 25.000 miglia all’ora che ha subito prima di schiantarsi dalla Bassa California in un inferno senza pilota a 5.000 gradi.

In un’inaspettata, ma brillante coincidenza, la fine della missione Artemis 1 arriva 50 anni dopo l’allunaggio dell’Apollo nel 1972.

Testare lo scudo termico Avcode derivato dall’Apollo largo 16,5 piedi della capsula Orion era una priorità della missione Artemis 1, “ed era il nostro obiettivo prioritario per un motivo”, ha affermato il responsabile della missione Mike Safarin.

“Non esiste un getto ad arco o una struttura aerotermica qui sulla Terra in grado di replicare il rientro ipersonico con questo livello di schermatura termica”, ha affermato. “Ed è un nuovissimo design di scudo termico, ed è un equipaggiamento critico per la sicurezza. È progettato per proteggere il veicolo spaziale (e i futuri astronauti)… quindi lo scudo termico deve funzionare.”

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Il 28 novembre, a metà del viaggio di Artemis 1, una telecamera su una delle quattro ali solari della navicella Orion ha catturato questa vista iconica della Terra e della luna blu e bianca (in basso a destra).

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è stato avviato 16 novembre Durante il primo volo del nuovo enorme razzo Space Launch System della NASA, la capsula Orion senza pilota è stata sollevata dall’orbita terrestre e ha messo alla prova i suoi sistemi di propulsione, navigazione, alimentazione e computer per un test approfondito. Ambiente dello spazio profondo.

I controllori di volo hanno riscontrato difetti non ancora spiegati dal suo sistema di alimentazione, il primo “divertimento” con i suoi inseguitori stellari e un’antenna phased array, la navicella spaziale Orion e il suo modulo di servizio costruito dall’Agenzia spaziale europea. Nel complesso ha funzionato beneQuasi tutti i loro obiettivi principali vengono raggiunti in questa fase.

“Abbiamo raccolto un’enorme quantità di dati che caratterizzano le prestazioni del sistema da sistemi di alimentazione, propulsione, GNC (guida, navigazione e controllo) e finora il team di controllo di volo ha ridotto 140 gigabyte di dati ingegneristici e di immagini”, ha affermato Orion. manager Jim Gaffray.

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La navicella spaziale Orion ha seguito una traiettoria che includeva un sorvolo lunare ravvicinato seguito dall’accensione del motore per raggiungere una “orbita molto retrograda” pianificata attorno alla luna. Dopo mezzo giro, il motore della navicella si è acceso altre due volte per impostare il suo secondo sorvolo più vicino della luna, che a sua volta ha rimandato la capsula sulla Terra per un ammaraggio domenicale nell’Oceano Pacifico a ovest della Bassa California.

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Il team sta già analizzando quei dati per “non solo comprendere le prestazioni di Artemis 1, ma anche aiutare a portare avanti il ​​gioco per tutte le missioni successive”.

Se tutto va bene, la NASA prevede di seguire la missione Artemis 1 inviando quattro astronauti intorno alla luna nel secondo volo del programma – Artemis 2 – nel 2024. La donna e il prossimo uomo metteranno piede sulla superficie lunare.

La capsula Artemis 1 senza pilota ha attraversato metà di un’orbita attorno alla Luna, che è 268.563 miglia più lontana dalla Terra rispetto al precedente orbiter umano. Due accensioni critiche del suo motore principale hanno provocato un sorvolo lunare a bassa quota lo scorso lunedì, mandando a sua volta il velivolo in ammaraggio domenica.

Inizialmente la NASA aveva pianificato di far atterrare la navicella a ovest di San Diego, ma un fronte freddo che portava forti venti e mare mosso ha spinto i responsabili della missione a spostare il sito di atterraggio a circa 350 miglia a sud. L’ammaraggio è avvenuto a sud dell’isola di Guadalupe, a circa 200 miglia a ovest della Baja California.

Le squadre di soccorso della NASA e della Marina erano a bordo della nave portuale anfibia USS Portland, in vista dell’ammaraggio, pronte a mettere in sicurezza la nave e trainarla fino al “ponte del pozzo” allagato della nave della Marina.

Una volta chiusi i cancelli del ponte, l’acqua verrà drenata, lasciando l’Orion su un supporto personalizzato, preservando il suo scudo termico, per il suo ritorno alla base navale di San Diego.

Ma prima, il team di recupero rimarrà fermo per un massimo di due ore mentre gli ingegneri raccolgono dati su come il calore del rientro ha assorbito il veicolo spaziale e quali effetti potrebbe avere la temperatura ambiente dell’equipaggio.

“Siamo sulla buona strada per una missione completamente riuscita con alcuni obiettivi bonus raggiunti lungo la strada”, ha detto Sarafin. “E il giorno dell’ingresso, realizzeremo che il nostro obiettivo prioritario è dimostrare il veicolo in condizioni di rientro lunare”.

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