Il magnate dei media pro-democrazia di Hong Kong Jimmy Lai è stato condannato a 69 mesi di carcere


Hong Kong
Cnn

Un tribunale di Hong Kong sabato ha condannato il magnate dei media incarcerato Jimmy Lai a cinque anni e nove mesi di carcere per frode, nell’ultima causa legale contro il magnate pro-democrazia.

Si è scoperto che Lai aveva violato i termini del contratto di locazione per l’ormai defunto quartier generale dell’Apple Daily dopo aver nascosto l’attività di una società di consulenza che forniva servizi di segreteria aziendale a società private controllate da Lai.

Oltre alla pena detentiva, Lai è stato anche multato di HK $ 2 milioni (US $ 257.000) e squalificato come direttore della società per otto anni.

Wong Wai Keung, amministratore delegato della società madre di Apple Daily Next Digital e uno degli imputati, è stato condannato a 21 mesi di carcere.

A ottobre, Lai Wong è stata dichiarata colpevole di frode dallo stesso tribunale. Entrambi si sono dichiarati non colpevoli.

Lai, che è in custodia cautelare da quasi due anni, deve affrontare un processo ai sensi della radicale legge sulla sicurezza nazionale di Hong Kong.

Da quando Pechino ha imposto la legge sulla sicurezza nel 2020, in risposta alle massicce proteste antigovernative, le autorità hanno represso il dissenso.

Attivisti, manifestanti e giornalisti sono stati imprigionati, la società civile paralizzata e una serie di testate giornalistiche indipendenti chiuse.

Lai, 74 anni, è uno dei critici più accesi di Pechino incriminati ai sensi della legge e rischia l’ergastolo massimo per collusione con forze straniere. Deve anche affrontare un conteggio ai sensi della legge sulla sedizione dell’era coloniale ed è stato condannato a 13 mesi di carcere nel 2021 per aver partecipato a una protesta non autorizzata.

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Il pro-democrazia Apple Daily è stato tra i giornali costretti a chiudere dall’entrata in vigore della legge, dopo che la polizia ha fatto irruzione nella redazione e le autorità hanno congelato i suoi beni.

Il governo di Hong Kong ha ripetutamente negato le critiche secondo cui la legge ha soffocato le libertà, affermando invece di aver ripristinato l’ordine in città dopo le proteste del 2019.

Hong Kong, ex colonia britannica che è stata consegnata al dominio cinese nel 1997, continua a utilizzare il sistema di common law ereditato dalla Gran Bretagna.

Una magistratura indipendente e lo stato di diritto sono stati a lungo visti come la chiave del successo della città come centro finanziario globale, sebbene molti esperti legali abbiano espresso preoccupazione dall’introduzione della legge sulla sicurezza, tra cui due giudici britannici che si sono dimessi all’inizio di quest’anno, affermando la città aveva “deviato dai valori della libertà politica”.

Il sistema legale della città di solito consente ai giudici stranieri di sedere nei tribunali cittadini e gli avvocati di altre giurisdizioni di common law possono lavorare su casi che richiedono la loro esperienza.

Tuttavia, i casi ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale sono gestiti da un ramo dedicato della polizia di Hong Kong e nominati magistrati per la sicurezza nazionale, sollevando preoccupazioni sulla potenziale influenza di Pechino sui procedimenti.

Anche Lai era al centro di questa discussione. A novembre, la più alta corte di Hong Kong ha confermato una sentenza che consente a un avvocato britannico di rappresentare l’uomo d’affari in un caso di sicurezza nazionale. L’amministratore delegato della città, John Lee, da allora ha detto che chiederà a Pechino di determinare se gli avvocati stranieri possono lavorare su casi di sicurezza nazionale.

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