Il magnate di Hong Kong Jimmy Lai è stato incarcerato per più di cinque anni per frode

HONG KONG (Reuters) – L’uomo d’affari pro-democrazia di Hong Kong Jimmy Lai è stato condannato sabato a cinque anni e nove mesi di carcere per frode ed è stato giudicato colpevole di aver violato un contratto di locazione nei locali di un giornale liberale che dirigeva.

Lai, 75 anni, è stato giudicato colpevole di due accuse di frode per aver coperto le operazioni di una società privata, Dico Consultants Ltd, presso la sede dell’Apple Daily, ora chiusa, in quello che gli è stato ordinato di violare il contratto di locazione del terreno.

La sentenza di Lai ha suscitato la condanna degli Stati Uniti.

Lai, il critico più accanito della Cina di Hong Kong, è dietro le sbarre dal dicembre 2020 e ha trascorso 20 mesi in raduni non autorizzati.

Era il presidente di Next Digital, la società madre di Apple Daily che ha chiuso nel giugno 2021 dopo un raid della polizia.

Un altro dirigente di Next Digital, Wong Wai-keung, 61 anni, è stato giudicato colpevole di frode e incarcerato per 21 mesi.

Il giudice del tribunale distrettuale Stanley Chan ha scritto nella sua sentenza che Lai “ha agito sotto l’ombrello protettivo di un’organizzazione dei media”. Chan ha affermato che il processo a un imprenditore dei media “non è stato equiparato a un attacco alla libertà di stampa”.

Il giudice ha ridotto di tre mesi la sua condanna perché Lay ha confessato gran parte del caso dell’accusa.

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I governi occidentali, compresi gli Stati Uniti, hanno espresso preoccupazione per la difficile situazione di Lai e hanno denunciato quello che hanno descritto come un più ampio deterioramento della protezione dei diritti umani e delle libertà fondamentali ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale imposta dalla Cina.

“Gli Stati Uniti condannano l’esito profondamente ingiusto dell’ultima sentenza del processo Jimmy Lai”, ha detto in una nota il portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price.

“Secondo qualsiasi misura oggettiva, questo risultato non è né giusto né equo. Chiediamo ancora una volta alle autorità della RPC di rispettare la libertà di espressione, compresa la libertà di stampa, a Hong Kong”, ha aggiunto.

“Il dettagliato procedimento penale di Pechino contro Jimmy Lai è una vendetta contro un importante sostenitore della democrazia e della libertà dei media a Hong Kong”, ha dichiarato Maya Wang, direttrice per l’Asia di Human Rights Watch con sede a New York, che sostiene il rilascio di Lai.

I pubblici ministeri hanno affermato che, secondo i termini dell’affitto del giornale di un appezzamento di terreno governativo in un parco scientifico, la proprietà poteva essere utilizzata solo per “pubblicazione e stampa” senza previa approvazione da parte dell’operatore.

Chan ha emesso un ordine che vieta a Lai di diventare direttore di qualsiasi società per otto anni e gli ha inflitto una multa di 2 milioni di dollari di Hong Kong ($ 260.000).

L’avvocato di Lai, Derek Chan, ha esortato il giudice a considerare l’età di Lai e il contributo all’industria dei media di Hong Kong.

Martedì è prevista la ripresa di un altro e importante processo di sicurezza nazionale che coinvolge Lai. È stato ritardato poiché Pechino decide sulla controversa questione se gli avvocati stranieri, incluso l’avvocato britannico di Lai, Timothy Owen, debbano essere autorizzati a lavorare su casi di sicurezza nazionale.

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($ 1 = 7,7854 dollari di Hong Kong)

(Segnalazione di Jesse Pang e James Pomfret) Segnalazione aggiuntiva di Matt Spetalnick a Washington. Montaggio di William Mallard e Daniel Wallis

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