Il presidente cinese è in visita ‘epocale’ in Arabia Saudita mentre Riyad risente della censura americana

RIYADH (Reuters) – Il presidente cinese Xi Jinping ha iniziato mercoledì una visita in Arabia Saudita che Pechino ha affermato di rappresentare la sua più grande iniziativa diplomatica nel mondo arabo, mentre Riyadh espande le sue alleanze globali oltre una partnership di lunga data con l’Occidente.

L’incontro tra la potenza economica globale e il gigante energetico del Golfo arriva in un momento in cui le relazioni saudite con Washington sono tese a causa delle critiche statunitensi sulla situazione dei diritti umani di Riyadh e del sostegno saudita ai limiti della produzione di petrolio in vista delle elezioni di metà mandato di novembre.

La Casa Bianca ha affermato che la visita di Xi è stata un esempio dei tentativi della Cina di esercitare influenza e che ciò non cambierà la politica degli Stati Uniti nei confronti del Medio Oriente.

“Riconosciamo l’influenza che la Cina sta cercando di sviluppare in tutto il mondo”, ha detto ai giornalisti John Kirby, portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale della Casa Bianca.

La Cina, il più grande consumatore di energia al mondo, è un importante partner commerciale per i produttori di petrolio e gas nel Golfo. Le relazioni bilaterali si sono ampliate grazie alla spinta della regione per la diversificazione economica, sollevando le preoccupazioni degli Stati Uniti per il crescente coinvolgimento della Cina nelle infrastrutture critiche nel Golfo.

Il ministro dell’Energia, il principe Abdulaziz bin Salman, ha dichiarato mercoledì che Riyadh rimarrà un partner energetico “affidabile e affidabile” per Pechino e che i due paesi rafforzeranno la cooperazione nelle catene di approvvigionamento energetico istituendo un hub regionale nel regno per le fabbriche cinesi.

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L’Arabia Saudita è il più grande fornitore di petrolio della Cina e la visita di Xi arriva mentre l’incertezza aleggia sui mercati energetici dopo che le potenze occidentali hanno imposto un tetto massimo alle vendite di petrolio dalla Russia, che ha aumentato i volumi alla Cina con uno sconto per il petrolio.

I media ufficiali sauditi hanno affermato che la delegazione cinese avrebbe dovuto firmare accordi del valore di 30 miliardi di dollari con Riyadh.

“Visita Epoca”

Xi è stato ricevuto dal sovrano di Riyadh, ministro degli esteri del regno e governatore del fondo sovrano, il Fondo per gli investimenti pubblici.

Il principe ereditario Mohammed bin Salman dovrebbe dare a Xi un caloroso benvenuto, in contrasto con la tranquilla accoglienza del presidente degli Stati Uniti Joe Biden, le cui critiche al sovrano de facto dell’Arabia Saudita hanno fatto da sfondo a un teso incontro a luglio.

Xi terrà colloqui bilaterali con l’Arabia Saudita e Riyadh ospiterà in seguito un incontro più ampio con gli stati arabi del Golfo e un vertice con i leader arabi che sarà “una pietra miliare nella storia dello sviluppo delle relazioni sino-arabe”, ha affermato il ministero degli Esteri. . Lo ha detto il portavoce di Mao Ning.

Parlando al suo arrivo a Riyadh, Xi ha affermato che lavorerà con il Consiglio di cooperazione del Golfo e altri leader arabi per “spingere le relazioni arabo-cinese e le relazioni Cina-Golfo a un nuovo livello”, ha riferito l’agenzia di stampa ufficiale saudita.

Per Riyadh, frustrata da quello che vede come il graduale disimpegno di Washington dal Medio Oriente e la lenta erosione delle sue garanzie di sicurezza, la Cina offre un’opportunità di guadagno economico senza le tensioni che hanno oscurato le relazioni con gli Stati Uniti.

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“Pechino non grava sui suoi partner con richieste o aspettative politiche e si astiene dall’interferire nei loro affari interni”, ha scritto il giornalista saudita Abdul Rahman Al-Rashed sul quotidiano saudita Al-Sharq Al-Awsat.

A differenza di Washington, Pechino mantiene buoni rapporti con il rivale regionale di Riyad, l’Iran, un altro fornitore di petrolio alla Cina, e ha mostrato scarso interesse ad affrontare le preoccupazioni politiche o di sicurezza saudite nella regione.

L’Arabia Saudita, la culla dell’Islam, ha sostenuto le politiche della Cina nello Xinjiang, dove le Nazioni Unite affermano che sono state commesse violazioni dei diritti umani contro uiguri e altri musulmani.

Funzionari sauditi hanno affermato che la sicurezza regionale sarà all’ordine del giorno durante la visita di Xi. Gli Stati Uniti sono stati per decenni il principale garante della sicurezza dell’Arabia Saudita e rimangono il suo principale fornitore di difesa, ma Riyadh si sta irritando per le restrizioni sulla vendita di armi statunitensi al regno.

Riyadh ha affermato che continuerà ad espandere le partnership per servire gli interessi economici e di sicurezza, nonostante le riserve degli Stati Uniti sulle relazioni del Golfo sia con la Russia che con la Cina.

(Segnalazione) Di Eduardo Baptista a Pechino e Aziz Al Yaqoubi a Riyadh. Segnalazioni aggiuntive di Ghaida Ghantous e Maha El Dahan a Dubai, e Steve Holland e Doina Chiacco a Washington. Scritto da Dominic Evans e Ghida Ghantous. Montaggio di Nick McPhee e Toby Chopra

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