Il presidente dello Sri Lanka fugge alle Maldive, i manifestanti assaltano l’ufficio del Primo Ministro

  • Il presidente Rajapaksa fugge ore prima delle dimissioni programmate
  • I manifestanti chiedono la cacciata del primo ministro Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe annuncia il coprifuoco nazionale fino a giovedì mattina

COLOMBO (Reuters) – Il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa è fuggito alle Maldive mercoledì dopo che un tracollo economico ha innescato una rivolta popolare che sembrava mettere fine ai quasi due decenni di dominio della sua famiglia sul Paese.

La sua decisione di lasciare il suo alleato, il primo ministro Ranil Wickremesinghe come presidente ad interim, ha scatenato ulteriori manifestazioni, con manifestanti che hanno preso d’assalto l’ufficio del primo ministro chiedendo anche la sua partenza.

L’aviazione ha dichiarato in una dichiarazione che Rajapaksa, sua moglie e due guardie del corpo hanno lasciato il principale aeroporto internazionale vicino a Colombo su un aereo dell’aeronautica mercoledì mattina presto.

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Grafica Reuters

Dopo essere arrivato alle Maldive, ha detto una fonte governativa, dovrebbe dirigersi verso la parte di Singapore.

Le autorità hanno rifiutato di rivelare dove si trova Wickremesinghe, che ha dichiarato il coprifuoco nazionale fino a giovedì mattina nel tentativo di prevenire ulteriori disordini dopo che i manifestanti hanno invaso il suo ufficio.

La polizia di stanza all’esterno ha sparato diversi lacrimogeni, ma non è stata scoraggiata dai manifestanti e si è precipitata nel complesso.

“È fantastico, le persone hanno cercato di prendere questo posto per circa tre ore”, ha detto la studentessa universitaria Sanchuka Kavinda, 25 anni, che era in piedi accanto al cancello dell’ufficio del Primo Ministro. “Non importa cosa, tutti in questa folla saranno qui fino a quando anche Ranil non si dimetterà”.

I media locali hanno detto che un manifestante di 26 anni è stato portato in ospedale dopo essere stato esposto ai gas lacrimogeni ed è morto per difficoltà respiratorie.

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Wickremesinghe ha dichiarato in una dichiarazione che i manifestanti non avevano motivo di prendere d’assalto il suo ufficio.

“Vogliono fermare il processo parlamentare. Ma dobbiamo rispettare la costituzione”, ha detto.

Lo Sri Lanka è stato gestito dalla potente famiglia Rajapaksa per la maggior parte degli ultimi due decenni. Gotabaya Rajapaksa è stato eletto Presidente del Paese nel novembre 2019.

Nel seminterrato dell’edificio imbiancato di epoca coloniale, dozzine di manifestanti hanno cantato canzoni pop singalese. Un folto gruppo di uomini della sicurezza armati di fucili d’assalto sedeva in una stanza.

Gli organizzatori della protesta e il personale di sicurezza hanno sorvegliato una scala centrale in legno nel cuore dell’edificio, dirigendo gli spettatori da e verso il piano superiore dove si trova la stanza del Primo Ministro.

In una stanza attigua al piano di sopra, i mobili di lusso sono stati frettolosamente spinti negli angoli e una fila di personale di sicurezza armato ha introdotto i visitatori.

Nuovo leader in arrivo la prossima settimana

Il Parlamento dovrebbe nominare un nuovo oratore a tempo pieno la prossima settimana e una fonte di alto livello del partito al governo ha detto a Reuters che Wickremesinghe è stata la prima scelta del partito anche se non è stata presa alcuna decisione.

Il tentativo di Wickremesinghe di trattenerlo farebbe arrabbiare i manifestanti che affermano che è uno stretto alleato della famiglia Rajapaksa, che ha dominato il paese da quando il fratello maggiore di Rajapaksa, Mahinda, è diventato presidente nel 2005.

Il candidato presidenziale dell’opposizione, Sajith Premadasa, ha dichiarato su Twitter: “Un deputato parlamentare a un seggio è stato nominato primo ministro. Ora la stessa persona è stata nominata presidente ad interim”. “Questo è lo stile di democrazia di Rajapaksa. Che farsa. Che tragedia.”

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Nonostante il suo volo, le dimissioni di Rajapaksa non sono state confermate fino alla fine di mercoledì. In precedenza, il presidente del Parlamento Mahinda Yapa Abhiwardena ha detto che Rajapaksa lo aveva chiamato e lo aveva informato che la sua lettera di dimissioni sarebbe arrivata più tardi mercoledì. Nessuno degli aiutanti di Abiwardena ha ricevuto un aggiornamento sulla lettera a fine giornata.

I media delle Maldive hanno riferito che è probabile che Singapore conceda asilo a Rajapaksa. Leggi di più

Un aiutante di Rajapaksa e del governo di Singapore non ha risposto immediatamente alle richieste di commento.

Crisi economica

Le proteste contro la crisi economica si sono intensificate per mesi e sono culminate lo scorso fine settimana quando centinaia di migliaia di persone hanno preso il controllo degli edifici governativi a Colombo, incolpando la famiglia Rajapaksas e i loro alleati di iperinflazione, carenza e corruzione. Leggi di più

Fonti e collaboratori del governo hanno affermato che i due fratelli del presidente, l’ex presidente e primo ministro Mahinda Rajapaksa e l’ex ministro delle finanze Basil Rajapaksa, sono ancora in Sri Lanka.

Martedì, i funzionari dell’immigrazione dello Sri Lanka hanno vietato a Basil Rajapaksa, che ad aprile si è dimesso da ministro delle finanze, di viaggiare fuori dal Paese. Leggi di più

Wickremesinghe, la cui residenza privata a Colombo è stata data alle fiamme sabato, si era offerto di dimettersi da primo ministro ma non ha ripetuto l’offerta dopo essere diventato presidente ad interim mercoledì. In caso di sua partenza, il Presidente della Camera fungerà da presidente ad interim fino all’elezione di un nuovo presidente il 20 luglio come da programma.

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In mezzo al caos economico e politico, mercoledì i prezzi delle obbligazioni sovrane dello Sri Lanka hanno raggiunto minimi record.

L’ambasciata americana a Colombo ha dichiarato che annullerà i servizi consolari nel pomeriggio e giovedì per precauzione.

L’economia della nazione insulare, dipendente dal turismo, ha subito un primo colpo a causa della pandemia di COVID-19 e poi un calo delle rimesse degli Sri Lanka all’estero. Il divieto di fertilizzanti chimici ha danneggiato la produzione, anche se il divieto è stato successivamente revocato. Leggi di più

I Rajapaksas hanno attuato tagli fiscali populisti nel 2019 che hanno danneggiato le finanze del governo, mentre la contrazione delle riserve estere ha ridotto le importazioni di carburante, cibo e medicine.

La benzina era severamente razionata e si formavano lunghe code davanti ai negozi che vendevano gas da cucina. Il tasso di inflazione complessivo è stato del 54,6% il mese scorso e la banca centrale ha avvertito che potrebbe salire al 70% nei prossimi mesi.

Mahinda Rajapaksa, presidente dal 2005 al 2015 e poi primo ministro sotto il fratello, si è dimesso a maggio dopo che le proteste contro la famiglia sono diventate violente. È rimasto nascosto per diversi giorni in una base militare nell’est del Paese prima di tornare a Colombo.

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Rapporti aggiuntivi di Kanishka Singh, Alasdair Pal, Lin Chen e Shilpa Jamkhandikar; Scritto da Krishna in Das e Raju Gopalakrishnan; Montaggio di Sam Holmes, Shree Navaratnam e Kim Coogill

I nostri criteri: Principi di fiducia di Thomson Reuters.

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