Immagini straordinarie mostrano l’universo come mai prima d’ora

Nebulosa Tarantola: a soli 161.000 anni luce dalla Terra, è il luogo di nascita di migliaia di stelle.

Questo è un regalo da 10 miliardi di dollari al mondo. Una macchina che ci mostra il nostro posto nell’universo.

Viene lanciato il telescopio spaziale James Webb Esattamente un anno fa, il giorno di Natale. Ci sono voluti tre decenni per pianificare, progettare e costruire.

Molti si sono chiesti se questo successore del celebre telescopio spaziale Hubble potesse davvero essere all’altezza delle aspettative.

Abbiamo dovuto aspettare alcuni mesi mentre disimballava e metteva a fuoco il suo epico specchio primario da 6,5 ​​m, e gli altri suoi sistemi venivano testati e calibrati.

Ma sì, è tutto quello che hanno detto. Le agenzie spaziali statunitensi, europee e canadesi hanno organizzato una festa a luglio Rilascia le prime immagini a colori. Alcune delle immagini che vedi in questa pagina che potresti aver perso sono state pubblicate in seguito.

La prima cosa da ricordare su James Webb è che si tratta di un telescopio a infrarossi. Vede il cielo a lunghezze d’onda della luce oltre la portata dei nostri occhi.

Gli astronomi usano le sue diverse fotocamere per studiare regioni dell’universo come queste gigantesche torri di gas e polvere. I pilastri erano il bersaglio preferito di Hubble. Ci vorrebbero anni per viaggiare alla velocità della luce per attraversare l’intera scena.

leggi di più: I “pilastri creativi” spettrali di Web Telescope

Nebulosa Carena

Nebulosa Carena

Nebulosa Carena

Chiamano questa scena Cosmic Cliffs. Si trova sul bordo di una gigantesca cavità gassosa all’interno di un’altra nebulosa polverosa in formazione stellare chiamata Carina.

Questo cratere è stato scolpito da un’intensa radiazione ultravioletta e dai venti di calde giovani stelle.

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La distanza da un lato all’altro di questa immagine è di circa 15 anni luce. Un anno luce è di circa 9,46 trilioni di km (5,88 trilioni di miglia).

Galassia a ruota di carro

Galassia a ruota di carro

Galassia a ruota di carro

Questa grande galassia sulla destra è stata scoperta negli anni ’40 dal grande astronomo svizzero Fritz Zwicky. La sua complessa struttura a ruota di carro è il risultato di una collisione frontale con un’altra galassia. Il diametro è di circa 145.000 anni luce.

Il pianeta Nettuno

Nettuno

Nettuno

James Webb non ha visto solo l’universo profondo. Studia anche oggetti nel nostro sistema solare. Questo gioiello è l’ottavo pianeta dal Sole: Nettuno, con i suoi anelli. I punti bianchi più piccoli attorno ad esso sono le lune e la “stella appuntita” più grande sopra. È la luna più grande di Nettuno, Tritone. Le punte sono un artefatto del modo in cui è costruita la struttura in vetro di James Webb.

leggi di più: Nettuno dagli anelli catturato dal James Webb Telescope

La Nebulosa di Orione

Nebulosa di Orione interna

Nebulosa di Orione interna

Orione è una delle regioni più famose del cielo. È una regione di formazione stellare, o nebulosa, a circa 1.350 anni luce dalla Terra. Qui, Webb immagina una caratteristica chiamata Orion Bar, un muro di gas denso e polvere.

Demorfosi

Demorfosi

Demorfosi

In una delle grandi storie spaziali dell’anno, la NASA ha inviato un veicolo spaziale su un asteroide chiamato Dimorphos per vedere se poteva deviare il percorso di una roccia larga 160 metri. Era un test di una strategia per proteggere la Terra dai minacciosi asteroidi. James Webb ha ricevuto una pioggia di 1.000 tonnellate di detriti.

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leggi di più: La deflessione dell’asteroide è aumentata dai detriti sperimentali

WR-140

WR-140

WR-140

Questa è una delle immagini web più interessanti dell’anno. “WR” sta per Wolf-Rayet. È un tipo di stella, una stella massiccia che si avvicina alla fine della sua vita. I Wolf-rayette sparano enormi bolle di gas nello spazio. Una stella compagna, non visibile in questa immagine, comprime quel vento e crea polvere. I gusci polverosi che vedete sono sparsi su 10 trilioni di km. Questa è 70.000 volte la distanza tra la Terra e il nostro Sole.

leggi di più: Un polveroso mistero stellare risolto dal James Webb Telescope

Galassia Fantasma

Galassia Fantasma

Galassia Fantasma

M74, soprannominato Phantom Galaxy, è noto per i suoi bizzarri bracci a spirale. Si trova a circa 32 milioni di anni luce dalla Terra nella costellazione dei Pesci e, quasi direttamente di fronte a noi, Webb offre una visione perfetta di quelle braccia e della loro struttura. I rilevatori di un telescopio sono bravi a raccogliere tutti i minuscoli filamenti di gas e polvere.

Opera di James Webb

L’opera d’arte di James Webb nello spazio: il telescopio dovrebbe fornire un buon servizio per 20 anni

Puoi ancora ascoltare Jonathan Un programma di innovazione per il BBC World Service In esso ha discusso il progetto Webb con i suoi principali scienziati e ingegneri.

Se c’è una storia da leggere sulla scienza sul Web nell’ultimo anno, è questa:

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