La Cina lancia la stazione spaziale Wentiana con un razzo gigante

Un altro grande razzo cinese è stato lanciato nello spazio domenica alle 14:22 ora di Pechino e, ancora una volta, nessuno sa dove e quando atterrerà.

Sarà un rilancio di due precedenti missili dello stesso missile, il Long March 5B, uno dei più grandi attualmente in uso. Per circa una settimana dopo il lancio, gli osservatori mondiali di detriti spaziali seguiranno il razzo di 10 piani e 23 tonnellate mentre i filamenti di attrito atmosferico lo tirano lentamente verso il basso.

La possibilità di colpire qualcuno sulla Terra è bassa ma molto più alta di quella che molti esperti spaziali considerano accettabile.

Il potente razzo è specificamente progettato per lanciare parti dalla stazione spaziale cinese Tiangong. La missione finale ha sollevato il Wentian, un’unità di laboratorio che amplierà le capacità di ricerca scientifica della stazione. Aggiungerà anche tre zone notte aggiuntive per gli astronauti e un’altra camera d’aria per condurre passeggiate spaziali.

Il completamento e il funzionamento della stazione spaziale sono stati descritti dai media statali come importanti per la posizione nazionale cinese. Ma il paese ha danneggiato la reputazione durante i precedenti voli del missile.

Dopo il primo lancio di Long March 5B nel 2020, il booster è rientrato nell’Africa occidentale, con detriti che hanno causato danni ma nessuna vittima nei villaggi della nazione della Costa d’Avorio.

Booster dal secondo lancio, nel 2021, Sparsi innocui nell’Oceano Indiano vicino alle Maldive. Tuttavia, Bill Nelson, amministratore della NASA, ha rilasciato una dichiarazione in cui criticava i cinesi. “È chiaro che la Cina non riesce a soddisfare gli standard responsabili in materia di detriti spaziali”, ha affermato.

La Cina ha respinto questa critica con grande clamore. La portavoce del ministero degli Esteri Hua Chunying ha accusato gli Stati Uniti di “clamore”.

“Gli Stati Uniti e pochi altri paesi hanno accelerato lo sbarco di detriti missilistici cinesi negli ultimi giorni”, ha detto la signora Hua. “Finora non sono stati segnalati danni causati dall’atterraggio di detriti. Ho visto rapporti secondo cui dal lancio del primo satellite artificiale più di 60 anni fa, non si è verificato un solo incidente in cui un pezzo di detriti ha colpito una persona. Gli esperti americani stimano che le possibilità che sia inferiore a una su un miliardo”.

Le agenzie spaziali cinesi non hanno risposto a una richiesta di intervista sull’imminente lancio.

Lo spazio è di immenso prestigio per il governo cinese, che vede ogni grande lancio accumulare ulteriormente la sua potenza spaziale, ha affermato Namrata Goswani, autrice di “Scramble for Heaven: A Superpower Competition for Control of Outer Space Resources”.

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Il dottor Goswani ha affermato che la Cina ha superato la Russia nello sviluppo del suo programma spaziale. “La Cina è in anticipo sul programma spaziale russo in termini di programmi lunari e su Marte, nonché di organizzazione dello spazio militare”, ha affermato.

In una calda mattina di sole, folle di fan dello spazio cinese hanno sciamato sulla spiaggia vicino all’area di lancio dei razzi sull’isola di Hainan, nel sud del paese. Altri affollavano i tetti degli hotel sul lungomare.

Zhang Jingyi, 26 anni, domenica mattina ha messo la sua macchina fotografica sul tetto di un hotel con circa 30 altre persone.

Ha detto che era il suo diciannovesimo volo per “inseguire missili”. Ho prenotato il suo hotel quattro mesi fa.

“Ci sono più persone che mai”, ha detto.

Pochi secondi prima del decollo del razzo, “tutti hanno iniziato a fare il conto alla rovescia. Poi la folla è esplosa in applausi ed esclamazioni”, ha detto in una successiva intervista.

La Cina ha fatto atterrare un rover dall’altra parte della luna, ha raccolto materiali lunari e li ha riportati sulla Terra per uno studio scientifico e ha fatto atterrare un rover su Marte. Gli Stati Uniti sono l’unico altro paese a raggiungere quest’ultima impresa.

“La Cina non ha fatto e non ha fatto nulla che gli Stati Uniti non abbiano già fatto nello spazio”, ha affermato Joan Johnson-Freese, professore presso il Naval War College degli Stati Uniti ed ex capo del Dipartimento per gli affari di sicurezza nazionale. “Ma sta raggiungendo la parità tecnica, che è una delle principali preoccupazioni per gli Stati Uniti”.

Ha paragonato il programma spaziale cinese a una tartaruga rispetto alla lepre americana, “sebbene la tartaruga abbia accelerato in modo significativo negli ultimi anni”.

Ad aprile, la Cina ha completato un totale di Sei missioni per costruire la stazione spaziale. Tre equipaggi di astronauti vivevano a bordo della stazione, incluso il trio che riceverà l’unità Wentiana questa settimana.

Circa 15 minuti dopo il lancio, il booster del razzo ha posizionato con successo la navicella spaziale Wentiana sul percorso orbitale previsto. Lui lei Incontrato con la stazione spaziale Tianhe L’unità è di circa 13 ore dopo il decollo. L’agenzia spaziale cinese non ha fornito alcuna indicazione di aver apportato modifiche al booster.

“Sarà la stessa storia”, ha detto Jonathan McDowell, astrofisico al Center for Astrophysics di Cambridge, Massachusetts. Tiene traccia dell’andirivieni delle cose nello spazio. “È possibile che i progettisti del missile abbiano apportato alcune sottili modifiche al missile che consentirebbero loro di disimpegnare la piattaforma con la spinta. Ma non me lo aspetto”.

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Se il design del razzo non cambia, nessun propulsore guiderà il suo atterraggio e i motori booster non possono essere riavviati. L’ultima pioggia di detriti, con alcune tonnellate di metallo che dovrebbero rimanere fino alla superficie, potrebbe verificarsi ovunque lungo il percorso del booster, che viaggia verso nord fino a 41,5 gradi di latitudine nord e fino a 41,5 gradi di latitudine sud.

Ciò significa che non ci saranno pericoli né per Chicago né per Roma, che si trovano entrambe leggermente a nord delle orbite, ma Los Angeles, New York, Il Cairo e Sydney, in Australia, sono tra le città su cui viaggerà l’aereo.

La scienza di prevedere dove cadrà la fase di caduta di un razzo è complicata. L’atmosfera terrestre si gonfia e si contrae a seconda della luminosità del sole in un dato giorno e questo fenomeno accelera o rallenta il tasso di caduta. Se il calcolo fosse stato interrotto di mezz’ora, i detriti in caduta avrebbero percorso un terzo della distanza intorno al mondo.

In base alla progettazione, lo stadio booster centrale Long March 5B spingerà in orbita il modulo Wentiano, che è lungo più di 50 piedi. Ciò significa che anche il booster raggiungerà l’orbita.

Questo differisce dalla maggior parte dei razzi, poiché gli stadi inferiori di solito cadono a terra immediatamente dopo il lancio. Gli stadi superiori che raggiungono l’orbita in genere riaccendono il motore dopo aver rilasciato i loro carichi utili, dirigendolo verso un’area disabitata, come il centro dell’oceano.

Gli arresti anomali a volte causano rientri non intenzionali non supervisionati, ad esempio Il secondo stadio del razzo SpaceX che è caduto nello Stato di Washington nel 2021. Ma lo stadio Falcon 9 era più piccolo, circa quattro tonnellate, e aveva meno probabilità di causare danni o lesioni.

Gli Stati Uniti e la NASA non sono sempre stati così attenti come lo sono ora quando restituiscono oggetti di grandi dimensioni nell’atmosfera.

Skylab, la prima stazione spaziale americana, Cadde a terra nel 1979, con grandi pezzi che colpiscono l’Australia occidentale. (La NASA non ha mai pagato una multa di $ 400 per i rifiuti.)

Inoltre, la NASA non aveva in programma di sbarazzarsi dell’Upper Atmosphere Research Satellite, o UARS, dopo che la missione si era conclusa nel 2005. Sei anni dopo, il satellite morto, che aveva all’incirca le dimensioni di un autobus urbano, era diretto verso un’area incontrollata . Entrando, la NASA ha calcolato la probabilità che qualcuno venga infettato come 1 su 3200. È finita Caduta nell’Oceano Pacifico.

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Ted Mullhaupt, un esperto di detriti con Aerospace Corporation, un’organizzazione no-profit finanziata dal governo federale che fa ricerca e analisi, ha affermato che dal 20 al 40 percento di un missile o satellite sopravviverà al rientro.

Ciò indicherebbe che da 10.000 a 20.000 libbre del booster Long March 5B potrebbero colpire la superficie terrestre.

Il signor Muelhaupt ha affermato che gli Stati Uniti e alcuni altri paesi evitano il rientro incontrollato di detriti spaziali se le possibilità che qualcuno sulla Terra venga infettato è superiore a 1 su 10.000.

Finora, non ci sono stati casi noti di qualcuno che è stato ferito dalla caduta di detriti spaziali creati dall’uomo.

“Questo numero è in qualche modo arbitrario”, ha detto il signor Muelhaupt. “È stato così ampiamente accettato e ultimamente c’è stata preoccupazione per molte cose che tornano, si sommano al punto in cui qualcuno si fa male”.

Se la posta in gioco è più alta, “è abbastanza comune che vengano scaricati nell’oceano”, ha affermato Marlon Sorge, direttore esecutivo del Center for the Study of Orbital Debris and Reentry della Aerospace Corporation. “In questo modo, sai che non colpirai nessuno.”

Senza i dettagli del progetto del missile cinese, ha affermato Muelhaupt, non sarebbe possibile calcolare una stima dei rischi. Ma, ha aggiunto, “Sono molto fiducioso che questo sia al di sopra della soglia” di 1 rischio su 10.000. “Molto più alto del minimo.”

Il booster Long March 5B è circa tre volte la massa dell’UARS. Un’ipotesi approssimativa sarebbe che rappresenti tre volte il rischio di 1 su 3200 che la NASA ha stimato per UARS, e forse più alto.

“Quelli sono praticamente tre UAR”, ha detto il dottor McDowell. Ha detto che la probabilità che qualcuno sviluppi questo booster “potrebbe arrivare a uno su poche centinaia”.

Durante una pre-trasmissione su CGTN, un media statale cinese, Xu Yansong, un ex funzionario dell’amministrazione spaziale nazionale cinese, ha fatto riferimento all’incidente del 2020 in Costa d’Avorio. Da allora ha detto: “Abbiamo migliorato la nostra tecnologia”. Far cadere lo stadio missilistico in un’area disabitataE il Ma non ha fornito dettagli.

La stessa catena di eventi potrebbe ricominciare presto.

Ad ottobre, la Cina lancerà in orbita un secondo modulo di laboratorio chiamato Mengtian per completare l’assemblaggio di Tiangong. Volerà anche su un altro razzo Long March 5B.

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