La tendenza COVID che ha causato un problema così enorme nel 2020 è tornata

Nei primi mesi di Pandemia di malattia di coronavirusE il Gli adulti più anziani erano a maggior rischio Dai loro giovani amici, familiari e vicini. Era semplice: un sistema immunitario più debole e maggiori comorbilità – altre malattie e condizioni – hanno reso COVID più pericoloso per le persone di età pari o superiore a 65 anni.

L’intensità di questa “pandemia anziana” si è attenuata quando le persone anziane di tutto il mondo si sono affrettate a farsi vaccinare alla fine del 2020 e le due nuove varianti Delta e Omicron BA.2 e BA.5, più trasmissibili, hanno preso il sopravvento e hanno fatto a pezzi una parte più giovane e più in forma della popolazione.

Ma è stato più di un anno fa. Ora ci sono segnali che il COVID stia colpendo in modo sproporzionato gli anziani. È come se fosse di nuovo il 2020. Gli anziani in un paese sono particolarmente a rischio: Cina.

I dati sembrano chiari. Eric Topol, fondatore e direttore dello Scripps Research Translational Institute in California, ha calcolato i numeri dai Centri statunitensi per il controllo delle malattie e è finita che in diversi stati degli Stati Uniti, tra cui New York e California, il tasso di ricoveri per adulti più anziani con COVID “ora supera le onde BA.5, BA.2 e Delta”.

Anthony Alberg, epidemiologo dell’Università della Carolina del Sud, è giunto alla stessa conclusione. A questo punto, la proporzione di tutti [COVID] La mortalità tra gli anziani è di circa il 90%, ha detto a The Daily Beast, che è più o meno alta da quando è iniziata la pandemia di COVID-19.

Per essere chiari, non tutti gli esperti concordano con questa interpretazione. Jeffrey Klausner, epidemiologo della University of Southern California, ha sottolineato che negli Stati Uniti la maggior parte dei test COVID viene ora eseguita negli ospedali. Poiché gli americani più anziani vengono ricoverati in ospedale a tassi più elevati per tutte le cause, vengono anche sottoposti a test per COVID a tassi molto più elevati rispetto ai giovani.

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In altre parole, l’aumento dei ricoveri per coronavirus negli anziani potrebbe essere un’illusione, ha detto Klausner a The Daily Beast. “Contare qualsiasi paziente ricoverato con un test COVID positivo come” ricovero COVID “è semplicemente sbagliato e una cattiva epidemiologia”.

Tuttavia, ci sono chiare ragioni epidemiologiche per un recente apparente aumento di gravi infezioni da COVID-19 negli anziani. Si riferisce all’efficacia e alla durata degli anticorpi indotti dal vaccino rispetto agli anticorpi naturali di precedenti infezioni, nonché al crollo catastrofico dell’assorbimento del vaccino in alcuni paesi.

“I paesi che stanno peggio sono quelli con ampi segmenti di popolazione anziana che non sono stati adeguatamente vaccinati e non sono stati esposti a COVID”, ha detto a The Daily Beast Lawrence Gostin, esperto di salute globale presso la Georgetown University. Gli Stati Uniti e la Cina in particolare sono in difficoltà.

Nella maggior parte dei paesi, gli anziani sono stati vaccinati con entusiasmo una volta che i vaccini di alta qualità sono diventati disponibili per la prima volta alla fine del 2020. Negli Stati Uniti, Il 94% degli anziani ha più di 65 anni Hanno ricevuto le loro dosi iniziali – nella maggior parte dei casi, due dosi del vaccino a mRNA – rispetto al tasso di vaccinazione complessivo del 69% per tutti gli americani. Il problema è che la protezione dai vaccini diminuisce nel tempo. E per molti americani più anziani, sono passati quasi due anni da quando sono stati accoltellati.

La loro immunità è sparita. Edwin Michael, un epidemiologo del Global Health Center for Infectious Diseases research presso l’Università della Florida del sud, ha dichiarato a The Daily Beast.

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Esistono due modi per ripristinare l’immunità. Uno è catturare COVID e sopravvivere. Precedenti infezioni producono anticorpi naturali che sono più potenti e durevoli degli anticorpi del vaccino. È la pre-infezione, in molti casi più della pre-infezione, a proteggere i giovani nella maggior parte dei paesi e a causare il lento declino generale del COVID in tutto il mondo da quando Omicron ha raggiunto il picco per la prima volta un anno fa.

Ma meno persone anziane hanno anticorpi normali. “Le persone di età superiore ai 65 anni sono state o sono più conformi alle misure di protezione sociale”, ha detto Michael. Distanziare, nascondersi ed evitare assembramenti. “La loro immunità acquisita naturalmente – l’immunità più potente, protettiva e di lunga durata – sarà, o è, anche inferiore a quella di simili sottopopolazioni più giovani”.

Ora più anziani si stanno togliendo le maschere e stanno uscendo. Il problema è che si mischiano con i giovani che hanno gli anticorpi normali. Il coronavirus è ancora onnipresente, ma colpisce soprattutto le persone che non hanno una forte immunità naturale. “L’immunità indebolita degli anziani li rende più suscettibili alle infezioni rispetto al resto della popolazione”, ha detto Michael.

Naturalmente, una recente infezione non è l’unico modo per attivare nuovi anticorpi. I booster possono fornire una protezione potente per diversi mesi. Ma negli Stati Uniti, solo il 34% degli anziani ha ricevuto l’ultima dose di richiamo. Ad essere onesti, l’assorbimento complessivo di questo nuovo booster per tutti gli americani è anche peggiore: solo il 13 percento.

Nei paesi in cui gli anziani non hanno un aumento degli infortuni, il tasso di rinforzo totale è molto più alto; Il 78% dei canadesi, il 77% dei tedeschi e il 57% dei brasiliani avevano ricevuto l’ultima dose di richiamo.

La Cina è l’unico grande paese che sta facendo fare bella figura agli Stati Uniti quando si tratta di proteggere i suoi anziani dal COVID. Sebbene l’immunità naturale e il maggiore assorbimento degli americani più anziani siano peggiori, sono molto peggiori per gli anziani rispetto ai cinesi. Un quinto dei cinesi di età superiore agli 80 anni non è completamente immunizzato. Un altro 10% non ha mai terminato la vaccinazione di base a due dosi.

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In Cina, più sei giovane, più è probabile che tu venga completamente vaccinato e potenziato. Nella maggior parte del mondo, è il contrario. Gli esperti attribuiscono questa inversione a due fattori principali: la concentrazione di cinesi anziani nelle comunità rurali svantaggiate e la dilagante disinformazione sulla sicurezza e l’efficacia dei vaccini a cui è più probabile che le persone anziane credano.

Ancora peggio, la Cina nel suo insieme manca di anticorpi naturali. È l’unico grande paese che ha ancora severe restrizioni su test, mascheramento, folla e viaggi. Alcuni sindaci cinesi Stanno iniziando ad allentare alcune di queste restrizioni In risposta alle grandi proteste scoppiate in tutto il paese il mese scorso. Ma una maggiore libertà comporta i suoi rischi di pandemia.

Gli epidemiologi prevedono che i casi di coronavirus aumenteranno in tutta la Cina man mano che più persone entreranno in contatto e il virus sfrutterà la mancanza di immunità naturale. “I tassi di ricovero e di mortalità, specialmente tra gli anziani, possono essere catastrofici”, ha detto a The Daily Beast il virologo dell’Università dell’Alaska-Anchorage ed esperto di salute pubblica Eric Bortz.

Con COVID che ancora una volta sta diventando una pandemia per gli anziani, gli americani più anziani sono nei guai. Ma i cinesi più anziani corrono un rischio molto maggiore. E mentre ci sono 50 milioni di americani anziani, ci sono tre volte Come molti anziani cinesi.

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