L’epidemia di Covid sta gettando nel caos le fabbriche cinesi e le catene di approvvigionamento

Il coronavirus che si sta diffondendo in tutta la Cina sta causando una diffusa interruzione delle attività commerciali, poiché la carenza di manodopera minaccia di chiudere le linee di produzione in fabbrica e i camionisti si ammalano, provocando il caos nelle catene di approvvigionamento.

La variante omicron del virus ha dilagato in diverse grandi città dall’improvvisa inversione a U del presidente Xi Jinping sulla sua precedente politica di contenimento zero-covid all’inizio di questo mese. Il salita Secondo alcune stime, le infezioni sono più alte nella capitale Pechino, dove più della metà della sua popolazione di 22 milioni è infetta.

Molti impiegati hanno iniziato a lavorare da casa, ma alcune fabbriche sono a corto di personale perché i lavoratori sono malati. Imprenditori e dirigenti hanno affermato che stava interrompendo la produzione e le catene di approvvigionamento.

Il capo di una fabbrica di circuiti stampati nella provincia orientale dello Shandong ha detto che solo il 20% dei dipendenti si è presentato al lavoro venerdì, mentre il resto ha contratto il Covid. “Un test positivo dopo l’altro. Sono preoccupato che la fabbrica debba essere chiusa”, hanno detto.

Dopo aver operato in precedenza secondo rigide linee guida emesse dai governi locali, le aziende non hanno ricevuto indicazioni su come affrontare l’improvviso aumento dei casi. I capi delle fabbriche ora allentano tutte le restrizioni o isolano i lavoratori per mantenere in funzione le linee di produzione.

Un dirigente di uno stabilimento di assemblaggio di automobili nella provincia settentrionale di Hebei ha affermato che il suo team intende ristabilire un sistema “a circuito chiuso” in modo che i dipendenti possano rimanere e lavorare durante l’epidemia di Covid e continuare la produzione evitando di contrarre il virus.

“Altrimenti non avremmo nessun lavoratore”, ha detto.

Altrove, i capi delle fabbriche hanno abbandonato le restrizioni come i test PCR e la separazione dei lavoratori dalla popolazione più ampia.

Jörg Wuttke, presidente della Camera di commercio dell’UE in Cina, ha affermato che sarebbe sempre più inaccettabile per i produttori fare affidamento su un modello a circuito chiuso. Ha detto che queste strategie non funzionano più a causa della vastità dell’esodo e della mancanza di misure per contenerne la diffusione.

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Ci sono alcune prove che l’interruzione sarà di breve durata. Il complesso Zhengzhou del produttore a contratto Apple Foxconn, la più grande fabbrica di iPhone al mondo, è stato tra quelli che hanno revocato le sue peggiori restrizioni e la produzione sta aumentando di nuovo, secondo un dipendente.

Lavoratori dello stabilimento di Zhengzhou a ottobre Uscito Dopo un’epidemia di covid, sono stati rinchiusi in rifugi, a corto di cibo e forniture mediche.

Entro questo mese Foxconn Ha revocato gli ordini giornalieri di test PCR e rimosso le barriere metalliche che tenevano i suoi dipendenti all’interno del campus di Zhengzhou, secondo un lavoratore, che ha chiesto di rimanere anonimo. “Ora siamo liberi. Non ci sono più recinzioni metalliche o altri tipi di restrizioni”, hanno detto.

Hanno detto che i lavoratori positivi al Covid potrebbero continuare a lavorare nel rifugio o essere isolati. Il dipendente della Foxconn ha aggiunto che “la produzione sta tornando alla normalità” dopo che l’azienda ha assunto nuovi lavoratori che avevano “lasciato la fabbrica”.

Foxconn non ha risposto a una richiesta di commento.

Le fabbriche dovranno affrontare la carenza di manodopera dopo il capodanno lunare fino a febbraio, hanno detto gli esperti. L’epidemia di Omicron ha anticipato la migrazione annuale di oltre 290 milioni di lavoratori migranti dalle province costiere alle aree più povere dell’ovest, che si verifica poco prima delle festività natalizie.

“I settori che fanno affidamento sui lavoratori migranti stanno lottando perché molti sono già tornati a casa per le vacanze del capodanno cinese, che mancano solo cinque settimane”, ha affermato Chen Long, un partner del fornitore di ricerche Plenum con sede a Pechino. “Le cose saranno molto tranquille fino alla fine di gennaio”.

Anche i proprietari delle fabbriche hanno a che fare con i problemi della catena di approvvigionamento. Woodke della Camera di commercio dell’UE ha affermato che il numero crescente di camionisti positivi al Covid sarebbe dirompente. Sotto il regime zero-Covid, gli automobilisti sono stati sottoposti a controlli più severi, che hanno ostacolato le catene di approvvigionamento ma hanno tenuto lontani dalle strade gli automobilisti malati.

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La mancanza di componenti da parte dei fornitori ha ridotto la produzione costringendo alcuni stabilimenti a chiudere le loro attività. “Si tratta di scorte e inventario”, ha detto.

Jacob Cook, amministratore delegato di WPIC Marketing + Technologies, che gestisce diversi magazzini in tutta la Cina, ha affermato che i ritardi nelle consegne si sono verificati quando i conducenti si sono ammalati.

“Le rotte di consegna tra le principali città hanno molte fermate dove gli autisti scambiano merci. Basta che un autista si dichiari malato e poi le cose vengono sospese per un altro giorno”, ha detto.

Un rivenditore di cosmetici nella città meridionale di Shenzhen ha dichiarato di aver subito ritardi nell’invio di pacchi ai clienti dopo che diversi corrieri sono risultati positivi. “Il sistema di consegna è molto lento al momento”, ha detto.

Tuttavia, gli investitori sperano che il periodo di interruzione a breve termine acceleri l’apertura della Cina dopo tre anni di isolamento dal resto del mondo.

“Se il virus continua a diffondersi al ritmo attuale, la maggior parte delle città avrà superato il picco entro metà gennaio. L’attività riprenderà a febbraio”, ha affermato Chen. “Gli investitori dovranno affrontare questo caos a breve termine. La domanda chiave è quanto velocemente le cose torneranno alla normalità dopo questa ondata, e sembra che sarà molto più veloce del previsto.

Shaun Rain, amministratore delegato del China Market Research Group, ha avvertito che non ci saranno “spese di ritorsione” da parte dei consumatori cinesi dopo che l’ondata iniziale di infezioni ha iniziato ad attenuarsi.

“Con tutti i lockdown nel 2022 molti lavoratori avranno tagli salariali. La fiducia dei consumatori è molto bassa. Molte piccole e medie imprese hanno già cessato l’attività”, ha affermato.

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Ci sono primi segnali di ripresa sia nei viaggi nazionali che in quelli esteri.

“Prevediamo che la domanda di ‘andare a casa’ durante il capodanno cinese sarà migliore delle nostre aspettative precedenti”, hanno scritto gli analisti di Citi in una nota di ricerca. Hanno citato i dati del fornitore di servizi di viaggio Kunar che mostrano un aumento di oltre otto volte delle prenotazioni di biglietti aerei per le vacanze effettuate nella settimana in cui le restrizioni Covid sono state allentate il 7 dicembre.

C’è anche una grande richiesta di viaggi internazionali. Le ricerche di voli di Capodanno hanno raggiunto il massimo di tre anni sul sito di viaggi Ctrip dopo che le restrizioni sono state allentate.

Hua Yifan, manager di Shanhui Dress, un produttore di abbigliamento con sede nella città orientale di Jiaxing, fa parte della prima ondata di esportatori cinesi a beneficiare di una maggiore libertà di viaggiare. All’inizio di dicembre, Hua si è unito a una delegazione di 100 partiti in Giappone per una visita di una settimana organizzata dal dipartimento del commercio della città.

“Questa è la prima volta che partecipo personalmente alla fiera semestrale della moda asiatica dall’inizio dell’epidemia nel 2020”, ha detto Hua. “Ero davvero entusiasta di incontrare clienti che non vedevo da molto tempo.”

Durante il viaggio, Hua ha ricevuto ordini per un valore di 5 milioni di dollari da sette società giapponesi. Il mercato giapponese di solito rappresenta il 50% delle entrate annuali di Shanhui, ha aggiunto Hua.

Cook prevede che un ulteriore allentamento delle restrizioni di quarantena in entrata porterà a un afflusso di dirigenti stranieri che non possono recarsi in Cina e incontrare dipendenti e partner commerciali locali. “I commercianti non possono venire qui da tre anni. Di conseguenza, molti investimenti non sono stati realizzati”, ha affermato.

Segnalazioni aggiuntive di Sun Yu a Shanghai e Nian Liu a Pechino

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