L’incendio di un impianto petrolifero minaccia il fragile sistema elettrico di Cuba

L’AVANA (AFP) – Un incendio mortale iniziato in un grande impianto di stoccaggio di petrolio nella parte occidentale di Cuba si è diffuso lunedì, minacciando di far precipitare l’isola in una crisi energetica più profonda mentre i funzionari hanno costretto la chiusura di un’importante centrale termoelettrica.

Un terzo carro armato è stato avvolto dalle fiamme all’alba, che i vigili del fuoco hanno cercato di calmare mentre combattevano un enorme incendio nella provincia occidentale di Matanza, iniziato pochi giorni dopo che il governo aveva annunciato un’interruzione di corrente nella capitale, L’Avana.

“Sono molto preoccupato per i bambini, gli anziani, l’economia di Matanzas e il paese”, ha affermato Dillene de la Caridad, 28 anni. “Non sappiamo come andrà a finire”.

Almeno una persona è stata uccisa e 125 ferite, e altre 14 sono risultate disperse da quando un fulmine ha colpito uno degli otto carri armati della struttura venerdì notte. Un secondo carro armato ha preso fuoco sabato, provocando diverse esplosioni nella struttura, che svolge un ruolo chiave nel sistema elettrico di Cuba.

Il governatore di Matanzas, Mario Sabines, ha dichiarato: “Il pericolo che abbiamo dichiarato si è verificato e l’incendio del secondo carro armato ha danneggiato il terzo”.

Alla fine di lunedì, quattro carri armati erano stati violati, ha detto a Cubana TV il tenente colonnello Alexander Avalos dei vigili del fuoco cubani.

“Il fuoco si è allargato ancora di più”, ha detto.

I vigili del fuoco hanno spruzzato acqua sui serbatoi rimanenti durante il fine settimana per raffreddarli, ma non sono riusciti a fermare la propagazione dell’incendio. Lunedì pomeriggio, la compagnia elettrica statale ha annunciato che l’incendio aveva spento una centrale termica che fornisce energia alla regione occidentale dell’isola dopo che l’acqua era rimasta senza acqua, secondo il sito web ufficiale di Cubadebate. Non erano immediatamente disponibili ulteriori dettagli.

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I governi di Messico e Venezuela hanno inviato squadre speciali per aiutare a spegnere le fiamme, con cannoni ad acqua, aerei ed elicotteri che hanno combattuto il fuoco da diverse direzioni mentre gli specialisti della costruzione militare hanno installato barriere per contenere le fuoriuscite di petrolio.

I funzionari locali hanno avvertito i residenti di non usare maschere per il viso o di rimanere in casa, dato il fumo fluttuante che avvolgeva l’area e poteva essere visto dalla capitale dell’Avana, che dista più di 65 miglia (100 chilometri). I funzionari hanno avvertito che la nuvola conteneva anidride solforosa, ossido di azoto, monossido di carbonio e altre sostanze tossiche.

La maggior parte dei feriti è stata curata per ustioni e inalazione di fumo e cinque di loro sono ancora in condizioni critiche. Un totale di 24 rimangono in ospedale. Durante il fine settimana, le autorità hanno trovato il corpo di un vigile del fuoco mentre i parenti dei dispersi si sono radunati in un hotel in attesa di notizie dei loro cari.

Sabine e il presidente cubano Miguel Diaz-Canel hanno affermato che è impossibile cercare i vigili del fuoco dispersi con le temperature in aumento.

L’incendio alla base di Matanzas Supertanker nella città di Matanzas ha spinto i funzionari a evacuare più di 4.900 persone, la maggior parte delle quali dal vicino quartiere di Dubruk. Gli otto enormi serbatoi della struttura contengono l’olio utilizzato per generare elettricità, anche se non era chiaro quanto carburante fosse stato perso a causa degli incendi. Il primo serbatoio che ha preso fuoco aveva una capacità del 50% e conteneva circa 883.000 piedi cubi (25.000 m ) di carburante. Il secondo serbatoio era pieno.

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Jorge Peñon, direttore del Programma energetico latinoamericano e caraibico presso l’Università del Texas, ha affermato che i funzionari dovrebbero controllare le pareti dei carri armati che non hanno preso fuoco per assicurarsi che non siano stati colpiti. Ha anche avvertito che il governo dovrebbe prestare attenzione prima di riavviare il sistema una volta spento l’incendio.

“Se non accade”, ha detto, “accadrà un’altra catastrofe”. “Purtroppo ci vorrà del tempo.”

Binion ha osservato che l’impianto riceve petrolio greggio cubano – che alimenta un oleodotto che attraversa il centro del paese – da trasportare tramite piccole autocisterne alle centrali termoelettriche che producono elettricità. È anche l’hub per lo scarico e il trasporto di petrolio greggio, olio combustibile e diesel importati, con Cuba che produce solo la metà del carburante necessario per mantenere a galla la sua economia.

L’incendio arriva mentre Cuba è alle prese con una profonda crisi economica e affronta frequenti interruzioni di corrente in un’estate torrida, problemi che hanno contribuito a innescare proteste antigovernative senza precedenti lo scorso anno. I funzionari non hanno fornito una stima iniziale dei danni.

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Il videografo dell’Associated Press Osvaldo Angulo ha contribuito a Matanzas, Cuba.

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Andrea Rodriguez su Twitter: www.twitter.com/ARodriguezAP

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