Nella Pechino colpita dal Covid, i funerali e i crematori sono indaffarati

PECHINO/SHANGHAI, 17 dicembre (Reuters) – I cavalli che trasportavano i morti lungo il percorso verso un crematorio Covid-19 designato nella capitale cinese sabato, mentre i lavoratori di dozzine di pompe funebri della città erano più occupati del normale, giorni dopo che la Cina ha allentato il suo rigide restrizioni pandemiche. .

La diffusione del ceppo Omicron altamente contagioso a Pechino negli ultimi giorni ha colpito servizi che vanno dalla ristorazione alla consegna dei pacchi. Anche le pompe funebri e i crematori in tutta la città di 22 milioni di persone stanno lottando per soddisfare la domanda poiché più lavoratori e conducenti risultano positivi al coronavirus che si ammalano.

La Cina non ha riportato ufficialmente alcun decesso per COVID dal 7 dicembre, quando il paese ha interrotto bruscamente diversi principi chiave della sua politica zero-covid sostenuta dal presidente Xi Jinping, a seguito di proteste popolari senza precedenti contro il protocollo.

Una società di ricerca con sede negli Stati Uniti ha affermato questa settimana che il paese potrebbe assistere a un’esplosione di casi e che più di un milione di persone in Cina potrebbero morire di COVID entro il 2023. Un forte aumento dei decessi metterà alla prova gli sforzi delle autorità per allontanare la Cina da test infiniti. I blocchi, le rigide restrizioni di viaggio e la convivenza con la malattia vengono spesso riadattati con un mondo riaperto.

Sabato pomeriggio, un giornalista di Reuters ha visto circa 30 cadaveri statici parcheggiati nel vialetto che porta alla Dongjiao Funeral Home, un crematorio designato Covid a Pechino.

In mezzo a loro c’erano un’ambulanza e un carro con un cadavere avvolto in un lenzuolo nel bagagliaio aperto, che è stato poi prelevato da operai in tute ignifughe e trasferito in una stanza di preparazione per la cremazione. Tre dei tanti camini fumavano continuamente.

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A pochi metri dal crematorio, a un funerale, un giornalista della Reuters ha trovato a terra circa 20 sacchi gialli contenenti cadaveri. Reuters non ha potuto stabilire immediatamente se i decessi fossero dovuti al Covid.

Un operatore di sicurezza del parcheggio e il proprietario di un negozio di cofanetti presso l’impresa di pompe funebri, parlando a condizione di anonimato, hanno detto a Reuters che il numero di decessi durante il periodo è stato superiore alla media e rispetto al periodo precedente alla revoca della maggior parte delle restrizioni pandemiche. 7 dicembre.

I lavoratori malati hanno anche infettato il personale di una dozzina di pompe funebri a Pechino.

“Ora abbiamo meno macchine e lavoratori”, ha detto telefonicamente a Reuters un impiegato della Miyun Funeral Home, parlando a condizione di anonimato, aggiungendo che la domanda di servizi di cremazione è in aumento. “Abbiamo diversi lavoratori che sono risultati positivi”.

Non è stato subito chiaro se l’aumento dei decessi legati al Covid sia dovuto anche alla lotta per soddisfare l’aumento della domanda di cremazioni.

All’impresa di pompe funebri di Huairou, un corpo è stato trattenuto per tre giorni prima della cremazione, ha detto un dipendente.

“Puoi portare qui il corpo da solo, è stato molto impegnato ultimamente”, disse il cameriere.

Monitoraggio dei decessi e dei casi

La Commissione sanitaria cinese ha riportato l’ultima volta i decessi per Covid il 3 dicembre. La capitale cinese ha registrato l’ultima volta un decesso il 23 novembre.

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Tuttavia, la rispettata agenzia di stampa cinese Caixin ha riferito venerdì che due giornalisti di stato di alto livello sono morti di COVID-19 a Pechino, tra i primi decessi noti da quando la Cina ha abolito le sue politiche zero-covid.

Sabato, Caixin ha riferito che uno studente di medicina di 23 anni nel Sichuan è morto di Covid il 14 dicembre.

Tuttavia, la National Health Commission ha dichiarato sabato che non vi è stato alcun cambiamento nel bilancio ufficiale delle vittime di COVID di 5.235 da quando l’epidemia è emersa nella provincia di Wuhan alla fine del 2019.

Dall’allentamento delle restrizioni all’inizio di questo mese, alle città di tutta la Cina è stato detto di restare a casa se hanno sintomi lievi, poiché le città di tutta la Cina si preparano alle prime infezioni.

Wu Junyu, un eminente epidemiologo cinese, ha dichiarato sabato che 250.000 persone sarebbero morte in Cina entro il 3 gennaio di quest’anno se le rigide politiche di contenimento fossero state revocate in precedenza.

A partire dal 5 dicembre, la percentuale di pazienti Covid gravemente o gravemente malati è scesa allo 0,18% dei casi segnalati dal 3,32% dell’anno scorso e dal 16,47% nel 2020, ha affermato Wu.

Ciò dimostra che il tasso di mortalità in Cina per la malattia sta gradualmente diminuendo, ha affermato senza approfondire.

Le statistiche ufficiali sui casi sono diventate una guida inaffidabile poiché vengono effettuati meno test in tutto il paese a seguito dell’allentamento delle politiche zero-covid.

La Cina ha smesso di pubblicare il numero di casi asintomatici da mercoledì, citando la mancanza di test PCR tra le persone senza sintomi.

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La mancanza di decessi COVID segnalati ufficialmente negli ultimi 10 giorni ha alimentato il dibattito sui social media sulla divulgazione dei dati, alimentato dalla mancanza di statistiche sui ricoveri e sul numero di persone gravemente malate.

“Perché non troviamo queste cifre? Che succede? Non le calcolano o non le riportano?” ha chiesto uno sui social media cinesi.

Nella città di Shanghai, a circa 1.000 km (620 miglia) a sud di Pechino, sabato i funzionari dell’istruzione locale hanno dichiarato che la maggior parte delle scuole terrà lezioni online da lunedì per far fronte al peggioramento delle infezioni da Covid in tutta la Cina.

In segno di imminente crisi del personale, lo Shanghai Disney Resort ha dichiarato sabato che sebbene il parco a tema funzioni ancora normalmente, le offerte di intrattenimento potrebbero essere ridotte a causa di una forza lavoro ridotta.

Uno dei mercatini di Natale di Shanghai, nel centro della città, è stato scarsamente frequentato sabato.

“Sono tutti così spaventati”, ha detto un impiegato alla biglietteria.

Reportage di Ryan Wu e Alessandro Divigiano a Pechino e Winnie Chow a Shanghai Reportage aggiuntivo di Jindong Zhang, Brenda Ko e Eduardo Baptista Sceneggiatura di Sumeet Chatterjee Montaggio di Tom Hoke e Frances Kerry

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