Prime immagini dal telescopio spaziale James Webb: guarda splendide foto, inclusa la nebulosa Carina

Una nuova alba che guarda dentro di sé Profondo, profondo, profondo L’universo ha avuto inizio.

Gli scienziati hanno rilasciato le tanto attese immagini scientifiche a colori. Il telescopio spaziale James Webb, il più potente di tali strumenti mai sviluppato. Il gigantesco telescopio orbita a 1 milione di miglia dalla Terra Alcune delle prime galassie erano posizionate per scrutare E stelle sempre nate. Vedere questi oggetti significa guardare indietro di miliardi di anni perché ci vuole così tanto tempo prima che questa luce antica ci raggiunga (o più precisamente per raggiungere il telescopio Webb da 10 miliardi di dollari).

Questo primo volume include visioni di film senza precedenti Alcune delle galassie più lontane, un gigantesco vivaio stellare e gigantesche nubi cosmiche. Fornisce una visione senza precedenti di un pianeta gigante al di là del nostro sistema solare. (Anche i meme non sono male.)

“La missione web è aperta al mercato oggi”, ha detto l’astronomo della NASA Michael Thaler in un post martedì mattina. “Questo è solo l’inizio. Il meglio deve ancora venire…”

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Hubble non può vedere ciò che vede il gigantesco telescopio James Webb

Il telescopio Webb è il successore del famoso telescopio spaziale Hubble Cattura paesaggi stellari senza precedenti Da più di tre decenni. Ma il telescopio Webb, con il suo specchio dorato due volte e mezzo più grande di quello di Hubble, ha la capacità di vedere oggetti molto più deboli e scrutare in nubi di densa polvere cosmica precedentemente impenetrabili.

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SMAC 0723

Webb ha spiato gli abitanti “più lontani” delle galassie in questa immagine. Le galassie in primo piano aiutano a distorcere la luce e fanno apparire questi oggetti distanti più grandi.

La luce di quelle galassie viaggia da miliardi di anni, ha spiegato l’amministratore della NASA Bill Nelson. In particolare, stai guardando SMACS 0723, un ammasso di galassie formatosi circa 4,6 miliardi di anni fa. Tuttavia, dietro ci sono galassie molto più antiche.

“Questa prima immagine del telescopio spaziale James Webb della NASA è l’immagine infrarossa più profonda e nitida dell’Universo lontano fino ad oggi. Conosciuta come il primo campo profondo di Webb, questa immagine dell’ammasso di galassie SMACS 0723 è ricca di dettagli”, ha spiegato la NASA in una dichiarazione . “Migliaia di galassie, inclusi oggetti deboli mai visti prima nell’infrarosso, sono apparse per la prima volta nella vista di Webb. Questa fetta del vasto universo copre una porzione di cielo, all’incirca delle dimensioni di un granello di sabbia nella mano di qualcuno. Sopra la Terra.”

Spettro di esopianeti da WASP-96

Alcune delle osservazioni più sbalorditive del telescopio Webb non provengono solo da belle immagini. Utilizzando strumenti chiamati spettrometri, Webb può scoprire come sono le atmosfere di mondi lontani e alieni. (Forse A Un trilione o più di esopianeti (Solo nella nostra Via Lattea.) Ad esempio, alcuni pianeti possono contenere acqua, metano e anidride carbonica, il che significa che sono mondi potenzialmente abitabili.

Il primo spettro di una rete di gas su un esopianeta proviene da WASP-96 b, un cosiddetto “giove caldo”. È un gigante gassoso ad alta temperatura che si sta accumulando sulla sua stella a una velocità incredibile, impiegando solo 3,4 giorni per orbita.

“Il James Webb Space Telescope della NASA ha catturato la firma unica dell’acqua, insieme a prove di nuvole e foschia, nell’atmosfera attorno a un pianeta gigante gassoso caldo e gonfio in orbita attorno a una lontana stella simile al Sole”, ha spiegato la NASA. “L’osservazione, che rivela la presenza di specifiche molecole di gas in base a minuscole diminuzioni della luminosità di precisi colori della luce, è la più dettagliata fino ad oggi, dimostrando la capacità senza precedenti di Webb di analizzare atmosfere distanti centinaia di anni luce”.

Il telescopio James Webb mostra il primo spettro di gas in un esopianeta.


Credito: NASA, ESA, CSA e STScI

Nebulosa ad anello meridionale

La Nebulosa Anello Meridionale è un tipo di oggetto noto come “nebulosa planetaria”. Questi sono gusci chiari di gas e polvere espulsi nello spazio da una stella morente. Questa famosa nebulosa planetaria si trova a circa 2.000 anni luce da noi.

“Alcune stelle salvano il meglio per ultimo”, ha scritto la NASA. “La debole stella al centro di questa scena ha emesso anelli di gas e polvere in tutte le direzioni per migliaia di anni e il telescopio spaziale James Webb della NASA ha rivelato per la prima volta che questa stella è avvolta nella polvere”.

Un'immagine del telescopio James Webb del gas morente e della polvere espulsi nello spazio da una stella.


Credito: NASA, ESA, CSA e STScI

Quintetto di Stefano

Lo Stephen’s Quintet è un noto gruppo di galassie a circa 290 milioni di anni luce di distanza. Quattro di loro sono relativamente vicini l’uno all’altro, “bloccati in una danza cosmica di ripetuti incontri ravvicinati”, ha detto la NASA.

“Con la sua potente visione nel vicino infrarosso e la risoluzione spaziale estremamente elevata, Webb mostra dettagli mai visti prima in questa galassia”, ha spiegato la NASA. “Milioni di giovani stelle e regioni luminose di regioni stellari di nuove stelle decorano l’immagine. Gas, polvere e code stellari vengono estratti da molte galassie dalle interazioni gravitazionali”.

Una collezione di galassie fotografate da vicino dal telescopio James Webb.


Credito: NASA, ESA, CSA e STScI

Nebulosa Carina

Le nebulose sono alcune delle regioni più abbaglianti dello spazio. Sono nubi giganti di polvere e gas che si formano dopo a L’esplosione di una stella gigante. Sono un terreno fertile per la formazione di nuove stelle. Webb ha catturato una vista della massiccia Nebulosa Carina, a 7.600 anni luce di distanza, dove si sono già formate enormi stelle.

Nubi di polvere e gas nella nebulosa Carina, dove si formano le stelle, fotografate dal telescopio James Webb.


Credito: NASA, ESA, CSA e STScI

“Questo paesaggio di ‘colline’ e ‘valli’ stellari luminosi è in realtà il confine di una vicina, giovane regione di formazione stellare chiamata NGC 3324 nella Nebulosa Carina”, ha scritto la NASA. “Catturata nella luce del vicino infrarosso dal nuovo telescopio spaziale James Webb della NASA, questa immagine rivela per la prima volta le parti invisibili della nascita delle stelle”. Le “cime” più alte che puoi vedere qui sono alte sette anni luce, ha aggiunto l’agenzia spaziale.

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Laboratorio nello spazio profondo

Web Telescope – Una collaborazione tra Nasa, l’Agenzia spaziale europea e l’Agenzia spaziale canadese, progettate per fare scoperte senza precedenti. “Con questo telescopio, è molto difficile non battere i record”, ha affermato Thomas Zurbuchen, astrofisico e amministratore associato del Science Mission Directorate dell’agenzia della NASA. detto di recente In una conferenza stampa.

Scienziati davanti al telescopio spaziale James Webb

Ingegneri in una stanza pulita davanti al telescopio spaziale James Webb.
Credito: NASA/Chris Gunn

Ecco come il web può ottenere risultati senza precedenti:

  • Specchio gigante: Lo specchio web che cattura la luce è di oltre 21 piedi. Due volte e mezzo più grande di così Telescopio spaziale Hubble Bicchiere. Catturare più luce consente al web di vedere oggetti più distanti e primitivi. Il telescopio scruterà stelle e galassie che si sono formate 13 miliardi di anni fa, poche centinaia di milioni di anni dopo il Big Bang.

    “Vedremo le prime stelle e galassie che si siano mai formate”, ha detto a Mashable l’anno scorso Jean Creighton, astronomo e direttore del Manfred Olsen Planetarium dell’Università del Wisconsin-Milwaukee.

  • Vista a infrarossi: A differenza di Hubble, che vede la maggior parte della luce visibile, Webb è principalmente un telescopio a infrarossi, che vede la luce nello spettro del vicino infrarosso. Ci permette di vedere di più dell’universo. L’infrarosso è più lungo lunghezze d’onda Rispetto alla luce visibile, così le onde luminose scivolano in modo più efficiente attraverso le nuvole cosmiche; La luce non si scontra spesso e non viene dispersa da queste particelle dense. Alla fine, la visione a infrarossi di Webb penetrerà in luoghi in cui Hubble non può.

    “Solleva il velo”, ha detto Creighton.

  • Fissando esopianeti lontani: Telescopio Web Trasporta apparecchiature speciali chiamate spettrometri, che rivoluzionerà la nostra comprensione di questi mondi lontani. Questi strumenti possono capire quali molecole (come acqua, anidride carbonica e metano) si trovano nelle atmosfere di esopianeti lontani, come giganti gassosi o piccoli mondi rocciosi. Webb esaminerà gli esopianeti nella Via Lattea. Chissà cosa troveremo.

    “Possiamo imparare cose che non avremmo mai pensato possibili”, afferma la ricercatrice di esopianeti e astrofisica Mercedes Lopez-Morales. Centro di Astrofisica-Harvard & SmithsonianDetto nel 2021 su Mashable.

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