Un maggiore generale in pensione indaga sulle pressioni segrete a favore del Qatar

WASHINGTON – I pubblici ministeri federali hanno ottenuto documenti secondo cui John R. Allen, il generale della Marina a quattro stelle in pensione che comandava tutte le forze statunitensi in Afghanistan e ora dirige un prestigioso think tank a Washington, ha segretamente esercitato pressioni per il governo del Qatar e ha mentito agli investigatori al riguardo . Girati e cerca di nascondere le prove richieste da una citazione federale, secondo Atti del tribunale.

Gli atti del tribunale sono l’ultima prova di un’ampia indagine del Dipartimento di Giustizia e dell’FBI sull’influenza esercitata da ricchi stati arabi come il Qatar, gli Emirati Arabi Uniti e l’Arabia Saudita a Washington.

I registri del generale Allen sono stati depositati ad aprile presso il tribunale distrettuale federale della California centrale in una richiesta di mandato per perquisire le comunicazioni elettroniche del generale Allen.

Altri documenti nel caso sembrano rimanere chiusi e il rilascio pubblico dell’istanza dell’ordine potrebbe essere stato accidentale. La domanda fornisce la prova che il generale Allen ha aderito al piano di pressione segreto insieme a Richard J. Olson, l’ex ambasciatore degli Stati Uniti negli Emirati Arabi Uniti e in Pakistan, e Imad Al-Zubayri Business Manager con contatti in Medio Oriente.

Il signor Al-Zubayri sta scontando una pena detentiva Violare i lobbisti stranieri, il finanziamento delle campagne elettorali e le leggi fiscali, nonché ostacolare il corso della giustizia. Il signor Olson ha accettato di dichiararsi colpevole di aver partecipato agli sforzi di lobbying del Qatar in violazione del divieto di tale attività durante il primo anno dopo aver lasciato il servizio diplomatico.

Il portavoce del generale Allen, Bo Phillips, ha dichiarato in una dichiarazione: “John Allen ha collaborato volontariamente con le indagini del governo su questa questione. Gli sforzi di John Allen in relazione al Qatar nel 2017 erano per proteggere gli interessi degli Stati Uniti e del personale militare di stanza in Qatar. John Allen non ha ricevuto alcun compenso per i suoi sforzi”.

Gli atti del tribunale erano Ho accennato prima martedì dall’Associated Press.

La legge federale richiede a chiunque faccia pressioni per un governo straniero di registrarsi presso il Dipartimento di giustizia. Negli ultimi anni, il dipartimento ha represso le violazioni del Foreign Agents Registration Act, o FARA. Non ci sono registrazioni di attività di lobbying per il Qatar da parte del generale Allen.

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I pubblici ministeri federali hanno indicato un particolare interesse per potenziali abusi che coinvolgono gli stati del Golfo Persico, che hanno sviluppato stretti rapporti con personalità economiche e politiche negli Stati Uniti. Il mese scorso, il Dipartimento di Giustizia ha presentato una nuova incriminazione in un caso in corso contro Thomas J. Barack Jr., amico e consigliere non ufficiale del presidente Donald J. Trump, per aver agito a nome degli Emirati Arabi Uniti per guidare la politica estera degli Stati Uniti durante l’amministrazione Trump.

Il piano descritto nei documenti sul generale Allen si è svolto all’inizio dell’amministrazione Trump cinque anni fa, dopo che aveva lasciato l’esercito e prima di diventare presidente del think tank della Brookings Institution. Il Qatar ha cercato freneticamente di respingere una campagna di pressione e blocco economico da parte dei suoi rivali nel Golfo Persico, in Arabia Saudita e negli Emirati Arabi Uniti. Voci di una possibile invasione di terra saudita turbinavano, Trump sembrava appoggiare i sauditi e gli Emirati, ed entrambe le parti in conflitto stavano spendendo molto per ottenere sostegno a Washington.

Secondo il rapporto, Al-Zubayri “ha visto la crisi diplomatica come un’opportunità di affari” e ha iniziato a complottare per vendere servizi di lobbying al Qatar. Chiama il signor Olson, che ha recentemente lasciato il governo. Secondo la causa, il signor Olson a sua volta ha portato il generale Allen.

“Se riusciamo a farlo, avremo un raggio”, ha scritto Zubairy al signor Olson in un messaggio WhatsApp citato nella registrazione sul loro piano proposto con il generale Allen.

Il documento del tribunale fornisce un resoconto dettagliato di diverse settimane nel giugno 2017, quando il generale Allen è stato reclutato dal signor Olson e dal signor Zubairy per incontrare alti funzionari del Qatar e degli Stati Uniti per disinnescare la crisi del Golfo – e come il generale Allen ha visto il potenziale dei fondi per essere coinvolti.

Il documento afferma che ha accettato di recarsi a Doha, la capitale del Qatar, a spese del signor Zubairy e ha negoziato un pagamento di $ 20.000, che ha definito la sua “commissione del relatore”. Il documento cita una lettera del generale Allen che delinea il suo obiettivo di fare più soldi in futuro – “lavorare per un accordo più completo per una relazione a lungo termine”.

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Altre lettere citate nel documento mostrano che il generale Allen ha intrapreso altri affari con società affiliate al Qatar, una delle quali avrebbe potuto fornirgli commissioni superiori a $ 1 milione. Il documento diceva che l’FBI non aveva stabilito se avesse ricevuto il denaro.

Durante questo periodo, il generale Allen ha incontrato diverse volte funzionari statunitensi, inclusi membri del Congresso e HR McMaster, un generale a tre stelle in pensione che all’epoca era consigliere per la sicurezza nazionale alla Casa Bianca. Ma il documento, citando un’intervista con il generale McMaster da parte di agenti federali, affermava che il generale Allen non aveva mai detto al generale McMaster di essere stato pagato per il suo lavoro.

Il documento descriveva anche gli sforzi del generale Allen per ostacolare le indagini mentendo agli agenti federali che gli avevano chiesto informazioni sui suoi sforzi di lobbying durante un’intervista lo scorso agosto e nascondendo documenti che mostravano il suo interesse finanziario nelle sue interazioni con i funzionari del Qatar.

“La produzione di Allen era priva di documenti che rivelassero il suo interesse finanziario nella crisi diplomatica e quasi priva di documenti che coinvolgessero Zuberi e Olson”, si legge nel mandato di perquisizione.

Il generale Allen è un ex vice comandante del Comando Centrale degli Stati Uniti, responsabile del Medio Oriente e di una grande base in Qatar.

Il suo tempo al comando centrale lo ha aiutato a rafforzare i legami con alti leader del Qatar, tra cui lo sceicco Tamim bin Hamad Al Thani, l’emiro del paese. Nel 2011 è stato insignito della 4a stella e ha comandato tutte le forze statunitensi e NATO in Afghanistan fino al 2013.

Nel 2016, un anno prima dell’inizio del suo sforzo di lobbying per il Qatar, il generale Allen è stato consigliere della campagna presidenziale di Hillary Clinton e quell’anno ha parlato alla Convenzione Nazionale Democratica.

Ha assunto la carica di presidente della Brookings Institution nel novembre 2017.

Brookings una volta aveva un grande campus a Doha. Il campus è stato allestito anni prima che il generale Allen diventasse capo del think tank. A settembre, secondo sito webLa Brookings Institution ha terminato la sua associazione con il Doha Institute, ora chiamato Middle East Council on Global Affairs.

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Le note contemporanee del signor Olson in una teleconferenza del giugno 2017 mostrano che il signor Zuberi ha accettato di pagare le spese di viaggio del gruppo e le spese di parola al generale Allen, ma ha sottolineato la necessità della riservatezza.

Il deposito indica che il generale Allen ha cercato anche altri metodi di pagamento. Una società di sicurezza israeliana, la Fifth Dimension, ha accettato di pagargli $ 10.000 al mese più una commissione dell’1,5% su ogni nuova attività che genera, e ha cercato credito per convincere il Qatar a firmare un contratto da $ 72 milioni con la società lo stesso fine settimana. Trip – che potrebbe fargli guadagnare oltre $ 1 milione di commissioni.

E ha scritto alla società in un’e-mail citata nel documento che la sua approvazione “è probabile che integri il processo decisionale”.

Il generale Allen era anche un membro del consiglio di SparkCognition, società di intelligenza artificiale con sede in Texas, e apparentemente ha cercato di vendere un contratto da 30 milioni di dollari anche per i suoi servizi al Qatar. “La nota è nelle loro mani”, ha scritto il generale Allen al CEO poco dopo il ritorno dalla sua visita.

Il generale Allen sembra aver riconosciuto che stava effettivamente lavorando come subappaltatore nello sforzo di lobbying, in particolare dopo che l’emiro del Qatar e altri alti funzionari hanno insistito affinché il signor Zubairy fosse escluso da un incontro con l’ex generale ed ex ambasciatore.

“Avresti dovuto intervenire e dire di no, devi restare”, ha detto Zubairy in un messaggio WhatsApp all’ambasciatore, aggiungendo: “Il generale Allen sa dove si trova o la sua posizione?”

In un’e-mail per gli adeguamenti, il generale Allen, secondo i documenti del tribunale, ha ringraziato il signor Zubairy per la sua “amministrazione” e si è pentito del suo licenziamento. “Penso che ci siano molte opportunità”, ha aggiunto.

Mark Mazzetti riferisce a Washington e David D. Kirkpatrick a New York. Seamus Hughes Contribuire alla redazione dei rapporti.

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