Una specie di piccione perduta da tempo “riscoperta” in Papua Nuova Guinea



Cnn

Un uccello ritenuto estinto 140 anni fa è stato riscoperto nelle foreste della Papua Nuova Guinea.

La colomba fagiano dal pelo nero è stata documentata dagli scienziati per la prima e ultima volta nel 1882, secondo un comunicato stampa dell’organizzazione senza scopo di lucro Re:wild, che ha contribuito a finanziare lo sforzo di ricerca.

La riscoperta dell’uccello ha richiesto a una squadra di spedizione di trascorrere un mese estenuante sull’isola di Ferguson, l’aspra isola nell’arcipelago D’Entrecasteaux al largo della Papua Nuova Guinea orientale, dove l’uccello è stato originariamente documentato. Il team è composto da personale locale del Papua New Guinea National Museum e da scienziati internazionali del Cornell Lab of Ornithology e dell’American Bird Conservancy.

L’isola di Ferguson è ricoperta da un terreno accidentato e montuoso, rendendo la spedizione particolarmente impegnativa per gli scienziati. Il comunicato stampa dice che diversi membri della comunità hanno detto al team che non vedevano un fagiano dal pelo nero da decenni.

Ma solo due giorni prima che i ricercatori dovessero lasciare l’isola, una trappola fotografica ha catturato il filmato di un uccello estremamente raro.

“Dopo un mese di ricerche, vedere quelle prime immagini di colomba fagiano è stato come trovare un rinoceronte”, ha dichiarato John C. Mittermeyer, direttore del Lost Bird Program dell’American Bird Conservancy e co-leader della spedizione. . “È quel momento in cui sogni tutta la tua vita come sostenitore dell’ambiente e osservatore di uccelli”.

Secondo la dichiarazione, il piccione fagiano dalla nuca nera è un grande piccione terrestre con un’ampia coda. Gli scienziati sanno ancora poco della specie e ritengono che la popolazione sia piccola e in declino.

L’intuizione della gente del posto è stata fondamentale per gli scienziati per rintracciare l’inafferrabile uccello.

Jason Gregg, un biologo della conservazione e co-leader del team di spedizione, ha dichiarato nel comunicato. “Siamo diventati più sicuri del nome locale dell’uccello, ‘Auwo’, e abbiamo sentito che ci stavamo avvicinando all’habitat primario in cui vive il fagiano nero”.

Hanno posizionato un totale di 12 fototrappole sulle pendici del Monte Kilkaran, la montagna più alta dell’isola. Hanno posizionato altre otto telecamere nei luoghi in cui i pescatori locali hanno riferito di aver visto l’uccello in passato.

Un cacciatore di nome Augustin Gregory, con sede nel villaggio di montagna di Doda Onona, ha realizzato l’ultima impresa che ha aiutato gli scienziati a localizzare il piccione fagiano.

Gregory ha detto alla squadra di aver visto il fagiano dal pelo nero in un’area con “ripide colline e valli”, si legge nel comunicato stampa. I caratteristici richiami dell’uccello sono stati ascoltati.

Quindi il team della spedizione ha posizionato una telecamera su una cresta alta 3.200 piedi vicino al fiume Kwama sopra Doda Ununa, secondo il comunicato. Alla fine, una volta terminato il viaggio, hanno filmato un uccello che camminava sul suolo della foresta.

Questa scoperta è stata uno shock sia per gli scienziati che per la comunità locale.

Serena Kitaluya, ambientalista di Milne Bay in PNG, ha detto nel comunicato stampa. “Ora non vedono l’ora di lavorare con noi per cercare di proteggere il fagiano”.

Non è chiaro quanti fagiani dal pelo nero rimangano e il terreno accidentato renderà difficile l’identificazione della popolazione. Un sondaggio di due settimane nel 2019 non è riuscito a trovare alcuna prova dell’uccello, sebbene abbia scoperto alcuni rapporti di cacciatori che hanno aiutato a localizzare il volo del 2022.

La scoperta potrebbe fornire la speranza che altre specie di uccelli ritenute estinte possano essere ancora là fuori.

“Questa riscoperta è un meraviglioso faro di speranza per altri uccelli che sono stati persi per mezzo secolo o più”, ha detto nel comunicato Christina Biggs, direttrice della ricerca sulle specie perdute presso Re:wild. “Il terreno che il team ha esplorato è stato molto impegnativo, ma la loro determinazione non ha mai vacillato, anche se pochissime persone ricordano di aver visto una colomba fagiano negli ultimi decenni”.

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