Walter Cunningham: l’ultimo astronauta sopravvissuto dell’Apollo 7 muore

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Walter Cunningham, astronauta della NASA in pensione e pilota del primo volo con equipaggio nel famoso programma Apollo dell’agenzia spaziale, è morto martedì all’età di 90 anni, ha detto la NASA. disse.

Cunningham è stato uno dei primi membri del programma di volo spaziale umano della NASA, un membro della sua terza classe di astronauti, entrando a far parte dell’agenzia spaziale nel 1963. Fu selezionato per pilotare l’Apollo 7, la prima missione con equipaggio del programma della NASA che fece atterrare gli umani. Prima volta sulla luna.

La famiglia Cunningham ha dichiarato: “Vorremmo esprimere il nostro orgoglio per la vita che ha vissuto e la nostra più profonda gratitudine per l’uomo che era: un patriota, un esploratore, pilota, astronauta, marito, fratello e padre”. Una dichiarazione condivisa dalla Nasa. “Il mondo ha perso un altro vero eroe e ci mancherà molto”.

La missione Apollo 7, lanciata nel 1968 e della durata di circa 11 giorni, ha inviato l’equipaggio in un viaggio in orbita, un volo di prova che avrebbe dimostrato la sua capacità di incontrarsi con un altro veicolo spaziale in orbita e aprire la strada a future esplorazioni. Spazio. In particolare, è apparso nella prima trasmissione televisiva americana in diretta dallo spazio NASA.

Cunningham è l’ultimo membro sopravvissuto dell’equipaggio dell’Apollo 7, che comprendeva gli astronauti. Wally Shirra E Don Eichel.

Nato a Creston, Iowa, ha conseguito una laurea in fisica e un master con lode in fisica presso l’Università della California, Los Angeles. Cunningham Aveva 36 anni quando fu lanciata la missione Apollo 7. C’era una volta Colloquio Nel 1999 con l’Office of Oral History della NASA, ha riflettuto sul suo percorso professionale e sulle sue motivazioni.

L'equipaggio del primo volo Apollo senza equipaggio della NASA - (da sinistra) Cunningham, Dan F.  Eisel e Walter M.  SCHIRRA - Preparazione per i test del simulatore di missione in uno stabilimento aeronautico nordamericano nel 1968.

“Sono una di quelle persone che non si sono mai guardate indietro. Ricordo solo quando qualcuno mi ha chiesto dopo che sono diventato un astronauta”, ha detto Cunningham. all’epoca non me ne rendevo conto, ma ero sempre meglio per il passo successivo, volevo essere pronto. Guardo sempre al futuro. Non vivo nel passato.

Sebbene sia andato nello spazio solo una volta, Cunningham è diventato un leader del programma Skylab della NASA, la prima stazione spaziale americana, che ha orbitato attorno alla Terra dal 1973 al 1979.

Prima di entrare a far parte della NASA, Cunningham si unì alla Marina degli Stati Uniti e si addestrò come pilota nel 1952, secondo il suo Ufficiale Biografia della NASA, e ha prestato servizio come pilota di caccia con il Corpo dei Marines degli Stati Uniti in 54 tournée in Corea.

“Posso solo ricordare cosa ho fatto per diventare un astronauta”, ha detto Cunningham in un’intervista con l’Office of Oral History della NASA.

Cunningham ha anche completato un dottorato in fisica presso l’UCLA senza completare una tesi, e poi, nel 1974, ha completato un programma di gestione avanzata presso la Harvard Graduate School of Business, secondo la NASA.

Cunningham testimonia sull'esplorazione spaziale durante le audizioni della sottocommissione per il commercio, la scienza e i trasporti del Senato degli Stati Uniti per lo spazio, la scienza e la competitività il 24 febbraio 2015, al Campidoglio di Washington, DC.

Prima di entrare nel corpo degli astronauti, ha lavorato come fisico presso la Rand Corporation, un think tank militare senza scopo di lucro.

Dopo aver lasciato l’agenzia spaziale, Cunningham ha ricoperto molti ruoli e ha assunto vari ruoli nel settore privato. Secondo la sua biografia della NASA, ha lavorato in diversi ruoli dirigenziali presso società di sviluppo, ha lavorato come consulente per startup, è diventato un imprenditore e investitore e, infine, è diventato un conduttore di talk show radiofonici.

Negli anni successivi, Cunningham divenne anche un critico esplicito delle opinioni prevalenti sul cambiamento climatico antropogenico.

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